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Para maximizar la cosecha de caña de azúcar, use la cuchilla correcta

Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

No usarías el mismo cuchillo para cortar un filete grueso como lo harías para cortar un pastel de ángel, ¿verdad? Aunque puede ser una comparación ridícula, el mismo principio es cierto cuando se cosechan varios cultivos. Una cuchilla no corta todo. Investigadores de la Universidad de Illinois probaron cuatro cuchillas para encontrar la que más eficientemente corta la caña de azúcar.

“Al principio estábamos buscando cosechar miscanthus, switchgrass y otros cultivos de biomasa que utilizan cortadores rotatorios”, dice Alan Hansen, autor principal del estudio y jefe interino del Departamento de Ingeniería Agrícola y Biológica de la Facultad de Agronomía, Consumo y Ciencias ambientales en la U de I. “Una cuchilla recta estándar crea un corte de impacto. Pero nos preguntamos si la cuchilla estaba ligeramente en ángulo, si crearía más de una acción de corte. Queríamos ver si era un corte de mejor calidad usando una cuchilla. diferente forma. Y si usaba menos energía en el proceso de corte “.

Hansen y su equipo se conectaron con Kondex Corporation, una compañía que fabrica cuchillas en los Estados Unidos, para fabricar cuchillas que coincidan con sus especificaciones. Kondex también suministró dos cuchillas adicionales que se habían diseñado para incluirlas en el proyecto de investigación y obtener pruebas imparciales de las cuchillas.

La investigación se realizó en un campo de caña de azúcar cerca de Edgard, Louisiana. Se probaron cuatro diseños de cuchillas: una cuchilla recta convencional con un ángulo de cero grados; una cuchilla en ángulo de 30 grados; una cuchilla dentada; y una hoja recta con revestimiento láser en la parte posterior. Las cuchillas fueron evaluadas por la calidad del corte y la cantidad de cuchillas que se desgastaron.

Después de cosechar la caña de azúcar, se registraron varias características: densidad del tallo, diámetro del tallo a la altura del corte, altura del rastrojo, daño del tallo y daño al sistema radicular.

“La caña de azúcar depende de un rebrote llamado retoño. Es retoños durante cuatro años. En el quinto año, el agricultor repuesta”. “Para que se produzca el nuevo crecimiento, debes cortarlo con la menor cantidad de daño en el tallo. Si no logras un buen corte limpio, el tallo puede romperse e inhibe el nuevo crecimiento. limpie un corte lo más posible y lo más cerca posible del suelo para que se pueda cosechar la cantidad máxima de tallo. Es un gran desafío controlar la altura de la cuchilla cuando la cosechadora corre por el campo porque la tierra no es uniformemente plana ”

Hansen dice que el agricultor de Luisiana ya había modificado su cosechadora para que las cuchillas formaran un ángulo. “Esto significa que cuando instalamos las cuchillas de borde en ángulo recién fabricadas, se encontraban en un ángulo aún mayor”.

Aunque los investigadores esperaban que la cuchilla en ángulo funcionara mejor, la cuchilla en ángulo en realidad causó el mayor daño a los tallos de caña de azúcar y las raíces.

La cuchilla dentada con filo causó el menor daño al tallo en general. El láser revestido y las cuchillas rectas cayeron en el medio.

Hansen dice que la investigación para determinar la mejor cuchilla para cosechar caña de azúcar surgió de un proyecto más grande que estaba explorando soluciones de ingeniería para la producción de materia prima de biomasa. Ese proyecto se dividió en cinco tareas: precosecha, cosecha, transporte, almacenamiento y un paraguas de sistemas.

Puede ser sorprendente saber que Estados Unidos es el quinto mayor productor mundial de azúcar. Se produce principalmente a partir de caña de azúcar cultivada en Florida, Hawai, Luisiana y Texas.

Proporcionado por: Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


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