ENERGÍA RENOVABLE Energía solar México

El parque solar más grande de Latinoamérica se vuelve verde en el desierto mexicano

Conduciendo a través de las interminables dunas y cactus del desierto de Chihuahua en el norte de México, un campo azul brillante aparece de repente en el horizonte, no es un espejismo, sino el parque solar más grande de América Latina

 

Yussel González

Este silencioso tramo de arena en el estado de Coahuila es el lugar que el gigante energético italiano Enel eligió para construir la central eléctrica de Villanueva: 2,3 millones de paneles solares que se extienden a lo largo de un área soleada del tamaño de 2.200 campos de fútbol.

Cuando la planta alcance su plena capacidad más adelante este año, suministrará suficiente electricidad para alimentar 1.3 millones de hogares.

Es el proyecto solar más grande del mundo fuera de China e India.

Los paneles están diseñados para girar en tándem con el sol, como un campo de girasoles metálicos.

Son parte del impulso de México para generar el 35 por ciento de su electricidad a partir de fuentes limpias para 2024.

México recibió elogios de los ambientalistas en 2015 cuando se convirtió en el primer país emergente en anunciar sus objetivos de reducción de emisiones para el acuerdo climático de las Naciones Unidas, comprometiéndose ambiciosamente a reducirlos a la mitad para el año 2050.

Una parte clave de ese impulso es una reforma energética radical emprendida en 2013.

Una de las principales iniciativas del presidente saliente, Enrique Peña Nieto, fue inicialmente criticada por el presidente electo Andrés Manuel López Obrador, quien asumirá el cargo el 1 de diciembre.

Pero el izquierdista antiestablishment se ha reconfortado con la revisión, y los analistas ahora dicen que es probable que se quede aquí.

La reforma fue noticia mundial por la reapertura del sector petrolero de México a empresas extranjeras después de 76 años de monopolio estatal.

Un aspecto menos conocido, pero tal vez más importante en última instancia, fue permitir a las empresas privadas generar y suministrar electricidad.

Según la nueva ley, México está celebrando subastas de energía limpia en las que las empresas privadas ofertan para producir y vender electricidad en un mercado abierto.

“Estamos muy contentos con el entorno comercial y las oportunidades que existen en México”, dijo el director global de energía renovable de Enel , Antonio Cammisecra.

“Desde la reforma, vemos mejores condiciones de mercado y potencial para una empresa como la nuestra”.

Cuando la planta alcance su capacidad máxima, suministrará suficiente electricidad para alimentar 1.3 millones de hogares
Cuando la planta alcance su capacidad máxima, suministrará suficiente electricidad para alimentar 1.3 millones de hogares

Recortar costos

Proyectos como este también se están beneficiando de una fuerte caída en los precios de la tecnología solar en los últimos años.

“La energía solar fotovoltaica es la energía de más rápido crecimiento en el mundo. Y eso impulsa a los innovadores de la tecnología”, dijo Arturo García, especialista en energía de la consultora internacional Deloitte.

La  y la caída de los precios están en conjunto remodelando el mercado solar en México.

“Antes de la reforma, era un problema ambiental”, dijo Víctor Ramírez, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Energía Solar.

“Hoy en día, no se trata solo del medio ambiente, se trata de economía. Si las fuentes solares son más baratas, la inversión va a gravitar allí”.

Las nuevas oportunidades están atrayendo el interés internacional.

Además del proyecto de $ 650 millones Villanueva, Enel tiene otro parque solar y está construyendo dos parques eólicos.

El pasado mes de mayo prometió una inversión adicional de $ 97 millones para expandir sus proyectos en México.

La española Iberdrola está construyendo dos parques solares, la holandesa Alten está construyendo otra, y Atlas Renewable Energy, con respaldo británico, recientemente adquirió otra.

“México tiene recursos solares de clase mundial”, dijo Camilo Serrano, gerente general de Atlas para México.

“El potencial está absolutamente probado, y el apetito de los inversores es obvio en las subastas”.

Interés eléctrico

Hasta ahora, las subastas han recaudado una inversión estimada de $ 8,6 mil millones.

El ministro de Energía de México, Pedro Joaquin Coldwell, dijo recientemente que conducirían a la construcción de 40 parques solares y 25 proyectos eólicos.

México, que tenía nueve parques solares en 2015, apunta a tener 68 para 2021, agregó.

Tres subastas se han llevado a cabo hasta el momento. El precio de producción ofrecido por los proveedores de electricidad ha disminuido de $ 50 por megavatio-hora a $ 20.

Gracias al programa, México se encuentra ahora en la lista de los 10 países con la inversión de energía más limpia , según el gobierno, que predice que la caída de los precios continuará en la próxima subasta, programada para noviembre.

Información de: phys.org


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