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Salmones más saludables alimentados con planta transgénica alta en omega-3

Investigadores del Reino Unido están dando alimento a salmones de cultivo hecho a partir de plantas genéticamente modificadas (GM). El objetivo del ensayo científico es aumentar el valor nutricional de los peces al alimentarlo con una variedad de Camelina genéticamente modificada rica en aceites omega-3. A futuro, Chile podría ser el primer país en usar esta tecnología en sus salmones de cultivo.

¿Por qué esto importa?

Las pruebas han demostrado que los niveles de un aceite conocido omega-3 han disminuido a la mitad en el salmón de cultivo en los últimos 10 años, y este compuesto es lo que hace que el pescado sea tan saludable. Se postula que este aceite está involucrado en el desarrollo del cerebro y reduce el riesgo de enfermedad cardíaca, artritis y diabetes.

Incluso en los niveles actuales, el salmón cultivado sigue siendo una rica fuente de omega-3, pero los niveles continúan cayendo.

El salmón obtiene su omega-3 al comer otros pescados, como las anchoas, que se han molido y agregado a los pellets que se rocían en sus corrales. Pero hay un suministro limitado de anchoas y una demanda creciente de salmón. Eso significa que en todo el mundo hay menos peces para producir alimentos para el salmón.

Entonces, ¿cuál es la respuesta?

Los investigadores han agregado un gen proveniente de algas marinas a una planta de Camelina sativa para producir los famosos ácidos grasos omega-3. Las pruebas de laboratorio muestran que los peces alimentados con este aceite han aumentado los niveles de omega-3. La pregunta que los investigadores ahora intentan responder es si lo mismo sucede en una piscifactoría real con peces de cultivo.

El profesor Douglas Tocher del Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling (IoA), está llevando a cabo el estudio en colaboración con el Rothamsted Research, con sede en Hertfordshire, los cuales desarrollaron el cultivo GM al agregarle un gen de un tipo de alga marina a la camelina. Tocher, quien lidera el estudio, espera que la comida GM proveniente de plantas GM le ayude a cambiar las cosas y que el salmón de cultivo sea tan bueno como lo fue antes.

El diseño experimental que están utilizando los científicos consiste en seis jaulas de 5 m², cada una con alrededor de 150 peces. A los peces se los está alimentando con 3 dietas distintas: una dieta control con ingredientes de origen marino, una dieta experimental que contenga aceite de camelina GM y otra sin ingredientes de origen marino. Los peces del experimento actualmente rondan los 200 gramos y crecerán hasta alrededor de 4 kg.

“Estos son nutrientes esenciales para nuestra dieta y mantener nuestra salud, particularmente la salud cardiovascular, algunas enfermedades inflamatorias y algunos cánceres. Aquí en el Reino Unido, particularmente en Escocia, sufrimos bastante de muchas de las enfermedades para las cuales el omega-3 de la dieta tiene efectos benéficos”.

La colega del Prof. Tocher, Dra. Monica Betancor, de la Universidad de Stirling, dice que la tecnología GM es necesaria para alimentar a una creciente población. “Estamos alimentando a un mundo hambriento y necesitamos encontrar una alternativa. La población está creciendo muy rápido y el omega-3 debería estar disponible para todos, no solo para aquellos que pueden pagarlo…Habrá una brecha entre la oferta y la demanda, y esa brecha se puede llenar con la tecnología GM” afirmó Betancor.

¿Podré comprarlo en las tiendas?

El profesor Johnathan Napier en un invernadero con Camelina sativa genéticamente modificada.

Si la prueba es exitosa, será utilizada por la industria para producir “salmón GM sano”, que estará a la venta en América del Norte, América del Sur y Asia pero, tal como está, es poco probable que se use en el Reino Unido y la Unión Europea porque de la resistencia percibida hacia los productos GM.

El profesor Johnathan Napier, que desarrolló las plantas GM en el Rothamsted Research en Harpenden, cree que el Brexit podría brindarle al gobierno del Reino Unido la oportunidad de replantearse su enfoque sobre la tecnología GM.

“Este es el experimento de alimentación más grande y que busca validar la eficacia del proyecto. Es extremadamente significativo porque demostrará la capacidad de usar aceites omega-3 de origen vegetal en todo el ciclo de producción del salmón”, explicó Napier, quien durante mucho tiempo ha estado explorando cómo desarrollar una fuente sostenible de omega-3 a partir de plantas transgénicas. “Esta tecnología muestra gran promesa como una solución potencial para ayudar a que la salmonicultura siga siendo aún más sostenible mientras continúa creciendo como industria”, indica Napier.

“Creo que la tecnología tiene mucho que ofrecer. No es necesariamente una panacea, pero creo que deberíamos usarla junto con otros enfoques que podamos adoptar. Especialmente ahora que vamos a dejar la UE, podríamos hacer de esto una oportunidad de cómo regulamos los OGMs”.

Doble omega-3

Betancor es el autor principal de un artículo científico publicado recientemente que detalla una prueba de 12 semanas en la que un grupo de peces recibió una dieta en la que el aceite de camelina GM fue el único contenido lipídico. Otros dos grupos fueron alimentados con una dieta estándar y uno con aceite de camelina convencional no-GM.

En sus resultados encontró que el aceite de camelina GM fue altamente eficiente en el suministro de ácidos grasos omega-3, proporcionando el doble las otras dietas evaluadas, y similar a los de hace una década con harina y aceite de pescado.

Según lo expuesto por Tocher a fishfarmingexpert.com el cree que la camelina GM se utilizará primero en el cultivo de salmón en Chile, ya que en América son más aceptados los cultivos transgénicos.


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