Biotecnología avanzada para desarrollar plantas capaces de limpiar ambientes contaminados


Científicos internacionales trabajan de forma continuada para desarrollar plantas capaces de limpiar ambientes contaminados a través de la fitorremediación y la fitominería. 


Su objetivo es el de ayudar a aliviar las amenazas para el medio ambiente y la salud humana mientras que se preservan los metales críticos que están comenzando a agotarse.

Un artículo publicado por Science destacó la riqueza de la diversidad de plantas bioquímicas para ayudar a desintoxicar sustancias extrañas en el ecosistema terrestre. Aunque una planta tiene actividades enzimáticas limitadas, esto puede compensarse con una amplia variedad de enzimas microbianas que pueden procesar incluso los contaminantes más complejos. La combinación de sus habilidades a través de la modificación genética puede producir plantas con enzimas microbianas que degradan xenobióticos para extender su fisiología para desintoxicar contaminantes orgánicos.

Este proceso de fitorremediación puede incluso mejorarse con fitominería para restaurar ambientes contaminados, ya que algunas plantas pueden crecer en ambientes metalíferos naturales y absorber metales. Aunque todavía hay mucho que investigar en esta línea, ya existen la tecnología y los protocolos para desarrollar plantas que puedan fitorremediar y fitominar.

Los protocolos de transformación genética que se han utilizado en álamos, las herramientas de biología sintética para crear hiperacumuladores artificiales, la tecnología para predecir la estructura de proteínas para diseñar proteínas con capacidades de unión a metales, o las herramientas de edición de genes para conferir rasgos a las especies de biomasa, pueden usarse para explorar nuevas formas y desarrollar, no solo plantas climáticamente inteligentes, sino también plantas que pueden ayudar a limpiar el medio ambiente.

Centrarse en las fitotecnologías mientras se utiliza un enfoque múltiple puede ayudar a los científicos a identificar especies de plantas y métodos de modificación genética, y encontrar así nuevas formas para que las plantas aumenten su tolerancia y absorción de metales en el medio ambiente. 

FUENTE: página web del ISAAA.



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