junio 29, 2022

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Brasil desarrolla la primera caña de azúcar del mundo con técnica CRISPR


Científicos de Embrapa Agroenergia (Corporación Brasileña de Investigación Agropecuaria) desarrollaron las primeras variedades de caña de azúcar del mundo editadas genéticamente.


Cana Flex I y Cana Flex II fueron creados utilizando la técnica CRISPR, siendo considerados no transgénicos (DNA-Free), según resolución (RN nº 16) de la Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad (CTNBio).

Las variedades Cana Flex I y II muestran, respectivamente, mayor digestibilidad de la pared celular y mayor concentración de sacarosa en los tejidos vegetales. Responden a uno de los mayores retos del sector: aumentar el acceso de las enzimas a los azúcares atrapados en las células, que facilitan la fabricación de etanol (de primera y segunda generación) y la extracción de otros bioproductos.

“Una vez que identificamos esta característica de acumulación de azúcar en la planta modelo, transferimos este conocimiento al cultivo de caña de azúcar, que es el objetivo de nuestra investigación. Se observó un aumento de alrededor del 15% en la sacarosa en el tallo de la caña de azúcar y en otros azúcares como la glucosa y la fructosa, también presentes en la planta, tanto en el jugo como en el tejido fresco de la planta”, explica el investigador de Embrapa Hugo Molinari.

El equipo también observó un aumento del 200 % en el azúcar en las hojas de caña. “También hicimos pruebas para ver si el gen influía en mejorar la sacarificación, que es la conversión de la celulosa en azúcar industrial, y observamos un aumento de alrededor del 12%”, agrega el investigador.

Cana Flex II.jpg

Como ventajas de Cana Flex II, Molinari cita el aumento de la eficiencia en la producción de bioetanol, el descubrimiento de una variedad más apta para el procesamiento industrial, la obtención de bagazo con mayor digestibilidad para uso en la alimentación animal y la adición de valor a la cadena productiva. de la caña de azúcar en su conjunto.

“En 2020-2021, la producción total estimada de azúcar en el mundo fue de 188 millones de toneladas, siendo Brasil responsable de 39 millones de toneladas, equivalente al 21% de la producción mundial”, dijo Molinari.

Otro punto destacado por el investigador es la contribución del cultivo de la caña de azúcar a una matriz energética más limpia. “Hoy sabemos que más del 45% de la matriz energética brasileña es renovable y que la caña de azúcar contribuye con una participación superior al 30% de esas fuentes renovables”, afirmó.

Según el científico, aunque los transgénicos continúan siendo una estrategia importante para resolver numerosos problemas en la agricultura y agregar valor a las especies, la edición genómica realizada con técnicas como CRISPR permite una manipulación más precisa y rápida del ADN. y económico en comparación con los transgénicos.

“La tecnología CRISPR ha permitido una democratización del uso de la biotecnología en la agricultura, no solo desde el punto de vista de que más empresas e instituciones participen en el desarrollo de productos que llegan al mercado, sino que también ha permitido beneficiar a más especies de interés”, explicó Molinari. Según él, el costo estimado de desarrollar una planta transgénica es de cerca de US$136 millones, y entre el 30% y el 60% de ese monto se destina a las etapas de desregulación.

Según el subdirector de Investigación y Desarrollo de Embrapa Agroenergía, Bruno Laviola, los nuevos cultivos de caña de azúcar con la técnica CRISPR es una acción en la frontera del conocimiento. “Estos cultivares son solo el comienzo y abren el camino para el desarrollo y entrega al sector productivo de otros cultivares con características que impactarán directamente en la productividad de la caña de azúcar y reducirán los costos de producción”, anunció.



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