junio 29, 2022

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China finalmente aprueba variedades transgénicas de soja y maíz


La producción de estos cultivos transgénicos se ha convertido en una posibilidad real en China


Wandile Sihlobo, investigador sénior del Departamento de Economía Agrícola de la Universidad de Stellenbosch en Sudáfrica, explica por qué la introducción de cultivos transgénicos es importante para Sudáfrica en un artículo en allianceforscience.cornell.edu.

“Algo importante para la agricultura mundial sucedió la semana pasada, pero no obtuvo la cobertura mediática que merece. El Comité Nacional de Aprobación de Variedades de Cultivos de China ha publicado dos estándares que allanan el camino para el cultivo de cultivos modificados genéticamente (OGM) en el país.

Anteriormente, este elemento faltaba ya que el gobierno chino tiene dos requisitos, un «certificado de seguridad» y una «aprobación de variedad» antes de que el cultivo pueda cultivarse comercialmente.

Varias variedades genéticamente modificadas de maíz y soja han recibido la certificación de seguridad en China desde 2019. Lo que faltaba era la «aprobación de la variedad». Ahora el obstáculo ha sido eliminado y la comercialización de cultivos genéticamente modificados en China se ha convertido en una posibilidad real, lo que también se enfatizó en el anuncio del Ministerio de Agricultura de la República Popular China: «China planea aprobar más genéticamente modificados (GM ) variedades de maíz». China actualmente importa maíz y soja genéticamente modificados, pero prohíbe el cultivo doméstico de estos cultivos.

Cambiar las reglas podría conducir potencialmente a mayores rendimientos. Esto está en línea con la ambición de China de convertirse en una nación autosuficiente de granos básicos y semillas oleaginosas en los próximos años, como lo es para la carne de cerdo: China tiene como objetivo producir el 95 por ciento de su consumo de carne de cerdo para 2025.

Los agricultores y agronegocios sudafricanos deben prestar mucha atención a estos desarrollos, ya que afectarán el crecimiento a largo plazo de su sector agrícola.

El crecimiento de la producción en otras partes del mundo, especialmente el maíz, del cual Sudáfrica es un exportador neto, conducirá a una mayor competencia y precios más bajos a mediano plazo. Algunos de los principales mercados de exportación de maíz de Sudáfrica son Corea del Sur, Japón, Taiwán y Vietnam. Todos tienen cercanía con China.

Si China aumenta gradualmente la producción y se convierte en un exportador neto estable de maíz, Sudáfrica tendrá que buscar mercados en otros lugares.

Los rendimientos de maíz en China son comparables a los de Sudáfrica, Estados Unidos, Argentina y Brasil, que han utilizado durante mucho tiempo semillas modificadas genéticamente.

En estos países, entre otras cosas, las semillas transgénicas han traído beneficios adicionales como la reducción del uso de insecticidas, la promoción de prácticas de labranza más respetuosas con el medio ambiente y mayores rendimientos.

Se espera que disminuya la dependencia de China de las importaciones de soja y maíz.

China es uno de los mayores importadores de maíz y soja del mundo. En 2021, el país representó el 13 % de las importaciones mundiales de maíz y aproximadamente el 60 % de las importaciones mundiales de soja. Es probable que la reducción de las importaciones haga bajar los precios mundiales: buenas noticias para los consumidores y las agroindustrias avícolas y ganaderas, ya que el mundo ha estado experimentando un período de altos precios de los alimentos en los últimos dos años.

Es poco probable que se produzca un fuerte aumento de los rendimientos en las próximas dos temporadas, ya que es probable que la producción masiva de cultivos transgénicos en China lleve algún tiempo. China ha tardado en adoptar los OGM, pero ha logrado un progreso significativo en la edición de genes, que tiene reglas diferentes y ha ayudado a aumentar el rendimiento de los cultivos.

Aquí hay lecciones para los países africanos, ya que la mayoría de ellos se ha resistido a cultivar cultivos genéticamente modificados, con la excepción de Sudáfrica.

Sudáfrica produce alrededor del 16 por ciento del maíz subsahariano utilizando un área relativamente pequeña con un promedio de 2,5 millones de hectáreas desde 2010, según el Consejo Internacional de Granos. Por el contrario, países como Nigeria plantaron 6,5 millones de hectáreas durante la misma temporada de producción, pero cosecharon solo 11,0 millones de toneladas de maíz, lo que representa el 15 por ciento de la cosecha de maíz de la región subsahariana.

Sudáfrica comenzó a cultivar semillas de maíz transgénico en la temporada 2001/02. Antes de eso, el rendimiento promedio de maíz era de unas 2,4 toneladas por hectárea. La cifra ahora ha aumentado a un promedio de 5,6 toneladas por hectárea a partir de la temporada de producción 2020/21.

Mientras tanto, los rendimientos de maíz en el África subsahariana siguen siendo bajos, con un promedio de menos de 2,0 toneladas por hectárea. Si bien los rendimientos también se ven afectados por germoplasma mejorado (provisto por biotecnología no modificada genéticamente) y métodos mejorados de producción de labranza mínima o nula (que promueven el uso de tecnologías GM resistentes a herbicidas), otros beneficios incluyen ahorros en mano de obra y uso reducido de pesticidas. Los beneficios reales de los cultivos transgénicos han sido confirmados por agricultores de Argentina, Brasil, Estados Unidos y Sudáfrica.

Muchos gobiernos africanos necesitan repensar los estándares regulatorios y adoptar tecnología. Por supuesto, esto generalmente genera un debate sobre la propiedad de las semillas y cómo los pequeños agricultores pueden tener dificultades para obtener semillas en algunos países en desarrollo.

Sin embargo, las realidades enfatizan la importancia de la innovación, y los riesgos geopolíticos y de cambio climático requieren un estudio urgente de soluciones tecnológicas para incrementar la producción agrícola en cada país. Los reguladores chinos están siguiendo este camino”.

(Fuente: allianceforscience.cornell.edu. Autor: Vandile Sihlobo, Investigador Principal, Departamento de Economía Agrícola, Universidad de Stellenbosch en Sudáfrica. Foto: Natalia Shapovalova). 



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