Cómo el tinte para el cabello está ayudando a la conservación de la población de leones marinos australianos


Un nuevo proyecto innovador está usando tinte de cabello humano en leones marinos australianos en Carnac y Seal Islands en la costa de Perth para rastrear y aprender sobre la población local.


por la Universidad Edith Cowan


La Universidad Edith Cowan (ECU) lidera conjuntamente el proyecto con investigadores marinos del Departamento de Biodiversidad, Conservación y Atracciones (DBCA), en colaboración con el Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional (DPIRD).

El proyecto de leones marinos australianos (ASL) forma parte del Programa de Ciencias Marinas de Westport de la Institución de Ciencias Marinas de Australia Occidental (WAMSI).

«Las marcas de tinte para el cabello son temporales y completamente seguras, al igual que el color del cabello en un ser humano, pero durante un período de aproximadamente dos meses nos permite identificar a cada lobo marino y controlar la frecuencia con la que se mueve entre las seis islas de arrastre, como como Carnac Island y Seal Island.

«Este proyecto también permite el seguimiento de los números totales que se producen en el área metropolitana de Perth cuando los animales están en su punto máximo, que se prevé que sea alrededor de diciembre o enero», dijo la profesora asociada de la ECU, Chandra Salgado Kent.

El método de marcado, que se ha aplicado a otras especies de focas y leones marinos en otros lugares, no es invasivo y no daña a los animales de ninguna manera.

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«Se extiende una capa de tinte sobre los números con material de espuma, y ​​los números se montan en una placa unida a un palo largo, luego presionamos la placa sobre la espalda o el costado de los leones marinos.

Los postes nos permiten mantener nuestra distancia para crear una interrupción mínima para los leones marinos», explicó el profesor asociado Salgado Kent.

Seguimiento vía satélite

El equipo de expertos también está implementando el uso de etiquetas satelitales, que incluye investigadores de DBCA, ECU y ANU, veterinarios de vida silvestre de DBCA y Werribee Open Range Zoo y guardabosques marinos y oficiales de vida silvestre de DBCA y DPIRD.

«Estamos tratando de comprender mejor cuántos leones marinos usan el área y dónde pueden estar buscando alimento», explicó Kelly Waples de DBCA.

«Para hacer esto, colocaremos dispositivos de rastreo satelital en una pequeña cantidad de leones marinos. Estas etiquetas son un paquete pequeño que se pega discretamente al pelaje de la espalda, justo detrás de los hombros, y se recuperará de los leones marinos en un par. de meses antes de que los animales mudaran completamente».

Las etiquetas satelitales ya se colocaron con éxito en cuatro leones marinos, que también fueron marcados con el tinte para el cabello.

Comportamiento y conservación de lobos marinos

Los leones marinos machos tienden a moverse entre las islas de reproducción alrededor de Jurien y los sitios de desove en el área metropolitana de Perth, y muchos usan el área metropolitana de Perth durante los períodos que no son de reproducción.

Los rastreadores satelitales ayudarán a obtener información de alta resolución sobre dónde se alimentan y qué hábitat es importante para que encuentren y capturen a sus presas.

Al comprender qué hábitats son importantes, los investigadores pueden comprender mejor cómo administrar y proteger esta especie en peligro de extinción , que ha experimentado una disminución de más del 60% en los últimos 40 años.

Sencillo y efectivo

Las etiquetas satelitales se adhieren únicamente al pelaje del animal con pegamento.

«Esto asegura que el animal no se vea afectado por tener la etiqueta, y recuperamos los rastreadores después de un mes o dos para que podamos descargar los datos de alta resolución de la etiqueta», dijo la profesora asociada Chandra Salgado Kent.

El marcado de tinte para el cabello ASL y el seguimiento por satélite continuarán durante los próximos meses, proporcionando a los investigadores información sobre el comportamiento, los patrones de movimiento y el número de leones marinos en el área metropolitana de Perth.



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