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Corea del Sur desarrolla 13 cultivos transgénicos: más nutritivos y resistentes a plagas y sequía


En los últimos siete años, un centro de investigación ha modificado diversos cultivos como arroz, col china, pimiento, y soya para tolerancia a sequía, resistencia a plagas y virus, mayor contenido de nutrientes o factores protectores contra la diabetes.



En Corea del Sur, el Centro Nacional de Cultivos GM (NCGC) tiene como objetivo mejorar la seguridad alimentaria nacional y convertir la agricultura en una importante industria líder a nivel nacional mediante el uso de tecnología de vanguardia. El NCGC ha estado desarrollando cultivos genéticamente modificados (o transgénicos) que han sido mejorados para características agrícolas útiles, así como aquellos que pueden usarse como materiales industriales de alto valor agregado. Los cultivos se están desarrollando teniendo en cuenta la seguridad y los efectos prácticos para asegurar futuros eventos transgénicos disponibles comercialmente.

En los últimos siete años, se han desarrollado 81 eventos de cultivos transgénicos de 13 cultivos en base a las consideraciones y directrices mencionadas anteriormente. Se desarrollaron cultivos resistentes al estrés biótico, como la col china resistente a insectos plaga, arroz resistente plagas, pimiento rojo resistente al virus del mosaico del pepino (CMV), crisantemo resistente a virus, entre otros. Estos desarrollos mostraron una menor necesidad de pesticidas y evitaron la pérdida de rendimiento en las pruebas de campo, lo que significa que podrían usarse como materiales de mejoramiento útiles para una agricultura ecológica.

Para enfrentar el cambio climático futuro, se desarrollaron cultivos tolerantes a la sequía como el arroz, la soya y la col china. El arroz GM tolerante a la sequía mostró 15-20% más de rendimiento en condiciones de sequía en comparación con la variedad de arroz control sensible a sequía.

Los equipos de investigación también han desarrollado cultivos transgénicos que aumentan su valor al mejorar la calidad o al agregar nuevas funciones. Por ejemplo, también se han desarrollado eventos de arroz GM de alto valor para aumentar el consumo de arroz, como un “arroz dorado” que contiene betacaroteno (un precursor de la provitamina A), arroz GM para ayudar a prevenir la diabetes, etc.

Este resultado indica que el arroz podría usarse no solo como alimento básico sino también como materiales industriales de alto valor para productos farmacéuticos o cosmecéuticos. Se están realizando más investigaciones en el Centro de Investigación de Biotecnología Agrícola, que se lanzó en 2018 para confirmar las funciones y la seguridad requeridas para su uso y consumo futuro.


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