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Cuatro pasos para hacer de su césped un refugio de vida silvestre, desde el desierto verde hasta la selva tropical en miniatura


Si pudieras preguntar a los insectos británicos acerca de los hábitats que prefieren, probablemente te dirían que no puedes mejorar en las praderas ricas en flores silvestres. Para los agricultores, sin embargo, se dice que los pastizales se «mejoran» si se han tratado con fertilizante y se han sembrado con pastos de crecimiento rápido.


por Adam Bates


Los pastizales «no mejorados» son aquellos que no han mejorado su productividad para la agricultura. Son hábitats seminaturales , porque si la siega o el pasto se detuvieran, rápidamente se convertirían en matorrales y luego en bosques. Estas praderas no mejoradas son extremadamente ricas en el número de especies que pueden soportar, a veces con más de 40 especies de plantas con flores en un solo metro cuadrado.

Pero desde la Segunda Guerra Mundial, el 97% de los hábitats de pastizales no mejorados han desaparecido del Reino Unido. Esto ha contribuido a la pérdida de insectos polinizadores, y la distribución de un tercio de las especies se ha reducido desde 1980 .

Si tienes la suerte de tener un jardín, puedes pensar en tu césped como en una pequeña parcela de pastos artificiales, que generalmente solo tendrá unas pocas especies de césped. La mayoría de los suburbios y aldeas todavía tienen alrededor de un cuarto a un tercio de su área cubierta de hierba.

Desafortunadamente, los céspedes son en gran parte sin rasgos distintivos y ofrecen poco refugio para pequeñas criaturas como insectos y otros invertebrados. La siega regular también evita que las plantas florezcan y produzcan semillas, por lo que los céspedes cuidadosamente mantenidos son en su mayoría estériles.

Pero los céspedes pueden convertirse en un importante hábitat de vida silvestre cambiando la forma en que se manejan. Esta es una idea que está ganando terreno: campañas como » Di No a la Corte » han hecho que un jardín «descuidado» sea más socialmente aceptable. Para cualquiera que desee crear un césped de vida silvestre en su jardín, hay cuatro pasos importantes a seguir.

1. Corte más alto

El primer paso es simple. Al elevar la altura a la que la cuchilla del cortacésped corta el césped a su posición más alta, generalmente a unos 4 cm del suelo, puede proporcionar más variedad en la estructura del césped y más refugio para otras especies de plantas e invertebrados .

2. Incluir brechas de corte

Al cortar el césped con menos frecuencia, puede dar tiempo a las plantas a florecer y proporcionar una fuente de alimento para las abejas y otros polinizadores. Dejar brechas entre cortar el césped en primavera da tiempo para que especies como el prímula se conviertan en flor, una planta que ha disminuido notablemente en el Reino Unido pero de la que dependen mariposas como el duque de Borgoña para poner sus huevos.

Las brechas en el verano pueden permitir el florecimiento de la oreja de gato y el zorro y el cachorro , lo que constituye una fuente importante de alimento para las especies de abejas cortadoras de hojas . Decidir cuánto tiempo se debe esperar entre el corte no es una ciencia exacta, pero se puede juzgar si las plantas de su césped han tenido la oportunidad de florecer o no.

3. Sin fertilizantes ni herbicidas.

Las «malezas y los piensos» se usan en el césped en una mezcla de herbicida de una botella, que se utiliza para matar especies que no son gramíneas y que generalmente consideramos malas hierbas y fertilizantes, para agregar nutrientes al suelo. Los herbicidas reducen la biodiversidad al matar otras especies, pero puede sorprenderte saber que los fertilizantes tampoco son amigos de la biodiversidad.

Cuando se cultiva un huerto o se cultiva, por lo general, cuanto mayor es la fertilidad en el suelo, mejor, ya que esto promueve una mayor productividad. En otras palabras, más hierba, hierba más verde, más flores y flores más grandes. Las acciones selectivas del jardinero o agricultor para promover la especie objetivo, ya sea una rosa o un cultivo preciados, significa que solo las especies objetivo se benefician.

Sin esta selectividad, una mayor fertilidad en su césped solo favorece a la una o dos especies de césped que pueden absorber mejor los nutrientes y superar a otras especies. Por lo tanto, más fertilidad significa menos especies de plantas, a pesar del color verde más exuberante.

4. Retire los recortes

La eliminación de los recortes de césped después de haber cortado el césped también reduce la fertilidad en su césped, evitando que quede dominado por una o dos especies de césped competitivas. La eliminación y el compostaje de los recortes de hierba eliminarán gradualmente los nutrientes del suelo, disminuyendo la fertilidad con cada corte.

Más allá de estos cuatro pasos para mejorar el valor de su césped para la vida silvestre, hay otras cosas que puede hacer el jardinero más comprometido. Dejar pequeñas áreas del césped deliberadamente sin cortar , como tiras a los lados o parches en las esquinas, puede ayudar a que se formen pequeñas praderas de flores silvestres. Cortarlos al final del verano evitará que se conviertan en pastizales de rango con pocas especies.

El valor de la vida silvestre también se puede agregar al esparcir algunas semillas de flores silvestres de origen local en su césped. Si está recolectando semillas de otro lugar , asegúrese de pedir permiso y no tome demasiado.

Disfrutando de su jardín de flores silvestres

Los céspedes de flores silvestres pueden tener una variedad de otros beneficios sorprendentes, entre los que se incluye el ayudar a reducir el calentamiento global. Algunos estudios han demostrado que los céspedes son en realidad fuentes de dióxido de carbono debido a la cantidad de energía necesaria para alimentar el cortacésped y fabricar «malezas y piensos». Reducir la frecuencia de corte, no aplicar «malezas y piensos» e incluso usar una cortadora de césped manual puede cambiar su césped de una fuente de carbono a un sumidero de carbono.

Tener una vegetación más alta en el césped sombrea el suelo, lo que reduce la evaporación del suelo y reduce la necesidad de rociadores y mangueras . Menos siega significa menos trabajo que hacer y más tiempo para que disfrute observando a las abejas recolectando néctar y polen de su jardín de flores silvestres.

Los céspedes de flores silvestres, con espigas de flores de colores y abejas asistentes, al menos a mis ojos, son mucho más bonitas que una alfombra de hierba, ya sea a rayas o no. La hierba, especialmente cuando no está en flor, es la parte más aburrida estéticamente de una pradera. Las especies que tradicionalmente se han considerado como «malezas» son mucho más interesantes.


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