Cuero alternativo de hongos



La piel animal es un material excelente, pero el proceso de bronceado del cuero provoca importantes emisiones de cromo que son perjudiciales para el medio ambiente y la salud humana.


por el Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia


Las pieles sintéticas también cargan el medio ambiente y no coinciden con la calidad y durabilidad del cuero animal. Por lo tanto, se buscan nuevos materiales de reemplazo de base biológica para el cuero. VTT está utilizando micelio fúngico para producir material similar a la piel que sería adecuado para la producción industrial.

Durante siglos, los hongos y los pólipos se han utilizado para fabricar telas y accesorios similares a la piel en Europa. Los diseñadores e investigadores ahora están reviviendo esta tradición para encontrar alternativas sostenibles para reemplazar el cuero .

«VTT ha estado estudiando hongos y otros microbios y su uso en biotecnología industrial durante bastante tiempo. En condiciones de laboratorio, micelio fúngico se puede utilizar para producir rápidamente SKINlike material con una sensación muy similares y resistencia a la tracción como la piel animal «, dice científico mayor Géza Szilvay de VTT.

Algunos artículos hechos de cuero a base de hongos ya se están produciendo para los mercados comerciales. Sin embargo, el cuello de botella se encuentra en la producción a escala industrial. «Nos hemos centrado en los métodos de bioproducción escalables y el uso de procesos industriales en la producción de nuestro material. Los resultados han sido prometedores», dice Szilvay.

Residuos orgánicos utilizados como materia prima, nuevas propiedades creadas con biotecnología.

El proceso de producción de cuero a base de hongos representa la economía circular en su mejor momento: los desechos orgánicos se pueden utilizar como materia prima para el cuero sintético. El micelio fúngico puede producir material similar a la piel a partir de, por ejemplo, desperdicio de alimentos.

VTT continuará desarrollando las propiedades del cuero a base de hongos. «A continuación, queremos agregar nuevas propiedades al material y mejorar, por ejemplo, su resistencia al desgaste con la ayuda de la biotecnología. Ya hemos fabricado materiales de micelio fúngico que producen nuevos tipos de biopolímeros dentro del material», informa Szilvay.

El programa iBEX resuelve desafíos globales

El nuevo material ha sido desarrollado como parte del programa iBEX 2019 de VTT. El programa es un ejemplo de una nueva forma de hacer que la investigación aplicada esté más orientada a soluciones, y actualmente incluye 11 proyectos de investigación. Los proyectos abordan algunos de los grandes desafíos mundiales y buscan soluciones radicales para ellos en colaboración con la industria y la sociedad circundante. El programa iBEX es una pista para innovaciones que cambiarán el mundo. En noviembre de 2019, Plant Breath, un proyecto de investigación desarrollado bajo el programa iBEX, ganó el premio de 100.000 euros en la final del concurso de ideas de investigación Slush and Skolar Research.





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