Cultivos transgénicos podrían evitar la emisión de 33 millones de toneladas de CO2 en Europa


El uso de cultivos genéticamente modificados (GM o transgénicos) en la agricultura sigue siendo polémico, especialmente en Europa, tanto por un desconocimiento y oposición política. Sin embargo, un nuevo estudio muestra que los cultivos genéticamente modificados en realidad pueden ser buenos para el medio ambiente y para el clima en particular.

Los resultados sugieren que la adopción de cultivos transgénicos en la Unión Europea (UE) podría reducir considerablemente las emisiones de gases de efecto invernadero, una lectura incómoda para los grupos ecologistas que durante mucho tiempo han combinado la defensa del medo ambiente con una firme oposición a los transgénicos.


University of Bonn.- La agricultura representa alrededor del 25% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo. Una gran parte de estas emisiones se debe a la producción ganadera y al uso de fertilizantes. Sin embargo, más de un tercio de las emisiones de la agricultura se deben al cambio en el uso de la tierra, especialmente la conversión de bosques y otras reservas naturales en tierras agrícolas para satisfacer la creciente demanda mundial de alimentos. «El uso de mejores tecnologías para aumentar el rendimiento de los cultivos en la tierra ya cultivada podría reducir este cambio de uso de la tierra y las emisiones asociadas», dice el autor del estudio, el Prof. Dr. Matin Qaim, Director del Centro de Investigación para el Desarrollo de la Universidad de Bonn.

Ciertos tipos de cultivos modificados genéticamente, como el maíz y la soja transgénica, se cultivan ampliamente en otras partes del mundo, pero apenas en Europa. “Las razones principales son los problemas de aceptación pública y los obstáculos políticos”, dice Qaim.

En el nuevo estudio, él y sus colegas del Breakthrough Institute utilizaron datos agrícolas globales y estimaciones de los efectos en el rendimiento de los cultivos transgénicos para modelar cómo una mayor adopción de tecnología en la UE afectaría la producción, el uso de la tierra y las emisiones de gases de efecto invernadero. Las estimaciones sugieren que un uso más generalizado de cultivos genéticamente modificados en la UE podría evitar la liberación de 33 millones de toneladas de CO2 equivalente, lo que corresponde al 7,5 por ciento de las emisiones anuales totales de gases de efecto invernadero de la agricultura de la UE.

Figura 1.- El aumento de los rendimientos de los cultivos disminuye la conversión de la tierra necesaria para la producción agrícola / Mayores rendimientos implican que se necesita menos tierra para producir la misma cantidad de alimentos. Esta representación gráfica está simplificada porque el cambio de uso de la tierra y la preservación de la tierra generalmente ocurren en una ubicación diferente a la producción original. (A) Producción agrícola de referencia, que ocurre en una cantidad determinada de tierra de cultivo (mostrada en color café con surcos rayados) con emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) relacionadas con la producción. El resto de la tierra tiene vegetación nativa (es decir, bosque, humedal, pastizal; todo se muestra en verde). (B) El aumento de la producción agrícola sin aumentos en el rendimiento implica una alta conversión de tierras naturales en tierras de cultivo, con altas emisiones de cambio de uso de la tierra y mayores emisiones de producción. (C) El aumento de la producción con aumentos moderados del rendimiento da como resultado emisiones moderadas por cambios en el uso de la tierra y un aumento de las emisiones de la producción. (D) El aumento de la producción con aumentos de alto rendimiento puede ayudar a prevenir tanto las emisiones del cambio de uso de la tierra como las emisiones de producción adicionales. Fuente: Kovak et al, 2022.

Mayores rendimientos en la UE tendrían un efecto global

“La mayoría de estos efectos climáticos positivos son atribuibles a la reducción del cambio en el uso de la tierra”, dice la Dra. Emma Kovak del Breakthrough Institute, la primera autora del estudio. La conclusión del equipo de investigación: “La UE importa mucho maíz y soja de Brasil, donde la expansión de las tierras agrícolas contribuye a la deforestación tropical. Mayores rendimientos en la UE podrían reducir algunas de estas importaciones y ayudar así a preservar la selva amazónica”.

Los autores enfatizan que en su análisis solo observan cultivos modificados genéticamente ya existentes. “Las nuevas tecnologías de mejoramiento genómico se están utilizando actualmente para desarrollar una amplia gama de nuevas aplicaciones de cultivos que podrían conducir a beneficios adicionales de mitigación y adaptación al cambio climático en el futuro”, dice Matin Qaim. El economista agrícola es miembro del Área de Investigación Transdisciplinaria «Futuros Sostenibles» y del Grupo de Excelencia «PhenoRob – Robótica y fenotipado para la producción sostenible de cultivos» en la Universidad de Bonn.

Fuente: https://www.uni-bonn.de/en/news/023-2022

Estudio: https://www.cell.com/trends/plant-science/fulltext/S1360-1385(22)00004-8



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