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Desarrollan nanopartículas de algas para proteger al tomate de cáncer bacteriano


Cada temporada, los productores de tomate luchan contra diversos microorganismos que amenazan sus parcelas, entre ellos uno capaz de destruirlas en su totalidad.



Se trata del Clavibacter michiganensis, patógeno causante del cáncer bacteriano en tomate. Esta bacteria debilita el tallo de la planta y produce manchas color café con un halo blanco en los frutos, entre otros efectos.

Para proteger los sembradíos, investigadores mexicanos crearon nanopartículas a partir de algas marinas para transportar cobre al sistema vascular de las plantas, lo cual ayuda a fortalecer sus mecanismos de defensa.

La aplicación de las nanopartículas ha permitido reducir más de 30 por ciento la incidencia del cáncer bacteriano en cultivos, mitigando los efectos de la enfermedad.

Este desarrollo tecnológico es el resultado de dos años de trabajo de la empresa mexicana Algas Pacific, en conjunto con el Centro de Nanociencias y Nanotecnología de la UNAM (CNyN-UNAM).

Las nanopartículas cargadas con cobre se aplican a través del sistema de riego y vía foliar.

Este método permite el uso eficiente del cobre, pues bastan algunos gramos para proteger un área de siembra que, normalmente, requeriría varios kilogramos del mineral.

Además de inhibir la bacteria que provoca el cáncer en el tomate, se tiene evidencia de que las nanopartículas con cobre pueden apoyar en el control de otros patógenos en plantas, como Xanthomonas campestris, Alternaria sp o Fusarium sp.

También ha sido posible comprobar que los sembradíos tratados con las nanopartículas presentaron un aumento de 30.77 por ciento en la cantidad de frutos.

Las nanopartículas son un producto totalmente orgánico debido a su origen, por lo que pueden usarse en el tomate o en cualquier otro cultivo sin temor a riesgos para la salud.

Actualmente la empresa Algas Pacific trabaja con el Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste (Cibnor) en el desarrollo de productos biotecnológicos para aumentar la producción de micro algas, utilizadas para alimentar a las larvas de tilapia en sus primeras etapas de vida. (Agencia ID)


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