octubre 2, 2022

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El agricultor Christian Nachtwey camina bajo los paneles solares instalados sobre su huerto orgánico en Gelsdorf, en el oeste de Alemania, el martes 30 de agosto de 2022. Muchos de los manzanos crecen bajo los paneles solares que han estado produciendo abundante electricidad durante el verano inusualmente rico en luz solar de este año. , mientras proporciona a la fruta de abajo la sombra que tanto necesita. (Foto AP/Martin Meissner)

Dulce retorno: un agricultor alemán obtiene tanto energía solar como manzanas


GELSDORF, Alemania (AP) — Es temporada de recolección en el huerto orgánico de Christian Nachtwey en el oeste de Alemania y los trabajadores están cargando sus carros con manzanas Elstar rojas maduras, listas para ser enviadas a los supermercados europeos.


Por DANIEL NIEMANN


Pero la granja de Nachtwey también está cosechando una segunda cosecha: muchos de los manzanos crecen debajo de paneles solares que han estado produciendo abundante electricidad durante el verano inusualmente rico en sol de este año , al tiempo que brindan a la fruta debajo de la sombra que tanto necesitan.

“La idea es simple”, dijo Nachtwey, cuya granja se encuentra en Gelsdorf, a una hora en auto al sur de Colonia. “Para proteger el huerto, sin reducir la superficie de cultivo disponible y, en particular, manteniendo la producción. Además de eso, está la electricidad solar que se genera en la misma tierra”.

Las instalaciones solares a gran escala en tierras cultivables se están volviendo cada vez más populares en Europa y América del Norte , ya que los agricultores buscan aprovechar al máximo sus tierras y establecer una segunda fuente de ingresos.

Sin embargo, es difícil obtener la combinación correcta de cultivos y energía solar, porque las variedades de frutas modernas se adaptan con precisión a las condiciones de cultivo particulares. Cualquier cambio puede inclinar la balanza, costando ingresos a los agricultores si su fruta está dañada, tiene el color incorrecto o no es tan dulce como les gustaría a los consumidores.

Es por eso que Nachtwey está colaborando con investigadores para probar qué variedades de manzana prosperan bajo el dosel solar y qué tipos de techos fotovoltaicos son los más adecuados para el huerto. Para comparar los resultados, algunos árboles se cubren con una malla convencional que normalmente se usa para proteger cultivos sensibles del granizo.

Juergen Zimmer, un experto del departamento de servicios agrícolas del estado de Renania-Palatinado, dijo que las manzanas cultivadas bajo los techos solares fueron un poco menos dulces este año que las que se cultivaron bajo las redes de granizo. Pero casi ninguna de las manzanas protegidas por el sol resultó dañada por la intensa luz solar que azotó la región el 24 de julio de este año, mientras que hasta el 18% de la fruta descubierta sufrió quemaduras solares ese día, dijo.

“Necesitamos al menos dos o tres años completos para registrar todas las condiciones climáticas que puedan ocurrir y observar el rendimiento y el color que producen las diferentes variedades de árboles”, dijo Zimmer.

Los investigadores esperan que las pruebas muestren que los cultivos de árboles frutales prosperan bajo los paneles solares. Esto podría ayudar a evitar que la producción de energía renovable compita con la agricultura por tierras preciosas, una preocupación creciente para quienes buscan abordar el cambio climático y el aumento de los precios de los alimentos.

Nachtwey dijo que podría usar la electricidad solar generada en la granja para alimentar sus propias instalaciones y máquinas. Pero para empezar, planea proporcionar electricidad a docenas de hogares cercanos.



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