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El arroz transgénico dorado (alto en pro-vitamina A) tendrá un precio muy competitivo para los agricultores filipinos


El arroz dorado tendrá un precio «muy competitivo» una vez que llegue al mercado de Filipinas en 2023, después de que el país concediera recientemente la primera aprobación regulatoria mundial para su propagación comercial. Ahora las entidades agrícolas se encuentran en el proceso de multiplicación y aumento del suministro de semillas para los agricultores, quienes podrán replantar parte de lo cosechado sin problemas.


Food Navigator / – El arroz dorado es una variedad de arroz que ha sido modificado genéticamente para incluir genes que aumentan el contenido de betacaroteno, un pigmento que se convierte en vitamina A en el cuerpo, y se espera que ayude a reducir la deficiencia de vitamina A en países con desnutrición.

Este proceso de implementación será dirigido por el Departamento de Agricultura-Instituto de Investigación del Arroz de Filipinas (DA-PhilRice), administrado por el gobierno, y aún se encuentra en las etapas iniciales de multiplicación y aumento del suministro de semillas.

“El arroz dorado no estará disponible para todas las partes interesadas de inmediato; primero debemos someternos a un proceso de implementación a escala piloto, y hemos implementado un protocolo de administración que será muy estricto al principio para garantizar la pureza e integridad del semillas de arroz ”, dijo a FoodNavigator-Asia, Dr. Reynante L. Ordonio, líder del «proyecto de arroz más saludable» de DA-PhilRice.

«El objetivo de este proyecto es recopilar la experiencia que necesitamos en la implementación y continuará hasta 2023; para entonces, también tendremos más semillas a mano y podremos distribuirlas a los agricultores para que las planten por su cuenta».

«El proyecto se centrará primero en siete provincias objetivo que se sabe que tienen una alta tasa de desnutrición (dos en Luzón, tres en Visayas y dos en Mindanao) y para 2023 definitivamente habrá arroz elaborado disponible para el consumo en estos sitios, luego más allá de eso, también trasladaremos este arroz para que esté disponible para el mercado y los consumidores de Filipinas en general».

Cuando se le preguntó si los consumidores pueden esperar precios más altos para el arroz dorado en comparación con las variantes de arroz regular, el Dr. Ordonio dijo que esto era poco probable.

“El arroz dorado es una variedad de arroz de autopolinización, donde las semillas se pueden cosechar de la planta y usarse para la siembra sucesiva temporada tras temporada, por lo que será como otras plantas de arroz convencional. Además, los insumos utilizados, como pesticidas o fertilizantes, también serán los mismos que los agricultores están usando actualmente, por lo que desde el punto de vista de los costos, creo que sus precios en el mercado serán muy competitivos una vez que se publiquen ”, dijo.

“Para 2023, cuando finalice el despliegue piloto, también habrá más semillas a mano para que estén disponibles para más personas. En este momento, todavía estamos identificando la base de mercado adecuada y los enfoques comerciales para llegar mejor a nuestras comunidades objetivo, ya sea un enfoque impulsado por el mercado o un enfoque más basado en programas que se suma a otras iniciativas gubernamentales «.

Filipinas es el primer país del mundo en otorgar la aprobación final de bioseguridad al arroz dorado, que ya obtuvo el visto bueno de seguridad alimentaria de otras agencias reguladoras como Food Standards de Australia y Nueva Zelanda, el Ministerio de Salud de Canadá y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos, todo en 2018.

En la actualidad, solo el 20% de los hogares filipinos cumplen con el requerimiento promedio estimado (EAR) para la ingesta de vitamina A en su dieta diaria; los niños de seis meses a cinco años son el grupo con mayor riesgo de insuficiencia de vitamina A en el país.

Los estudios han demostrado que una taza de arroz dorado cocido contiene suficiente betacaroteno para satisfacer hasta el 30-50% del requerimiento promedio estimado de vitamina A para este grupo de alto riesgo.

Desafíos potenciales

El arroz dorado ha sido durante mucho tiempo el objetivo de grupos liderados por agricultores y grupos anti-transgénicos que protestan por cuestiones que van desde la seguridad alimentaria hasta el «imperialismo del arroz» por parte de las grandes corporaciones alimentarias. Las protestas han sido de larga data y generalizadas, y es poco probable que estos grupos retrocedan en silencio luego de esta aprobación, aunque no se han anunciado acciones hasta el momento.

“Somos conscientes de que los desafíos no han terminado y reconocemos la oposición, pero lo que estamos tratando de hacer aquí es brindar al público un mejor acceso a la nutrición y ayudar a prevenir la deficiencia de vitamina A en el país”, dijo el Dr. Ordonio.

“Lo que más nos preocupa es la posibilidad de un desafío legal por parte de estas ONG; no es algo que podamos controlar, pero estamos seguros de que hemos pasado por todos los pasos del estricto proceso regulatorio de Filipinas y hemos sido muy transparentes. , [y la decisión se basó en] pruebas científicas».

“Estamos planificando comunicaciones estratégicas al público sobre los beneficios del arroz dorado y trabajando con nuestros principales interesados ​​para difundirlo».

Dónde y qué sigue

El Dr. Ordonio también confía mucho en que Bangladesh será el próximo país, después de Filipinas, en plantar arroz dorado comercialmente.

«Bangladesh se encuentra en las etapas reglamentarias finales para esto en este momento, y definitivamente creo que será el próximo país en hacerlo», dijo.

«También esperamos que este éxito aquí en Filipinas ayude a influir en el proceso regulatorio y fortalezca la confianza de los reguladores allá para seguir adelante con el proceso».

Además del despliegue piloto, también se realizarán estudios de nutrición independientes para evaluar los impactos nutricionales del arroz dorado en la población y garantizar que se cumplan, así como para involucrar al público en la realización de estudios de evaluación sensorial.



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