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El avance de la clonación del árbol de coco ayudará a la propagación y preservación

El avance de la clonación del árbol de coco ayudará a la propagación y preservación
Los cocoteros crecen lentamente y son difíciles de clonar. Los científicos de KU Leuven y Alliance multiplicaron las plántulas más rápido y conservaron los recursos genéticos del coco a largo plazo. Crédito: KU Leuven – Hannes Wilms

Los cocoteros crecen lentamente y son difíciles de clonar. Los científicos de KU Leuven y Alliance multiplicaron las plántulas más rápido y conservaron los recursos genéticos del coco a largo plazo. Esto ayudará a preservar la biodiversidad del cocotero y a satisfacer la creciente demanda de cocos y productos derivados. 


por KU Leuven


El coco es la sexta fruta más cultivada del mundo y su demanda sigue aumentando. En los últimos años, el aceite de coco ha experimentado un aumento en la demanda de los consumidores. El agua de coco también se utiliza como alternativa natural a los refrescos azucarados. Pero el cocotero, que crece principalmente en las zonas costeras alrededor del ecuador, enfrenta muchos desafíos: la Enfermedad Amarilla Letal, el cambio climático, el aumento del nivel del mar y las plantaciones obsoletas. Esta es la razón por investigadores de la Universidad Católica de Lovaina y la Alianza de Bioversity International y el CIAT han desarrollado un método para multiplicar coco árboles más rápido y más eficiente que almacenar en bancos de genes.

«Nadie pensó que podríamos hacerlo»

Bart Panis del Laboratorio de Mejoramiento de Cultivos Tropicales (KU Leuven) y la Alianza y Ph.D. El estudiante Hannes Wilms se inspiró para esta investigación en otra variedad de fruta: el plátano. Por su trabajo con las plantas de banano , Panis sospechaba que cierta hormona vegetal también podría tener éxito en los cocoteros. «Las plantas de coco no forman brotes laterales. Ponen toda su energía en un solo brote que debe crecer tan rápido y tan alto como sea posible. Esto hace que sea muy difícil clonar y almacenar las plantas «, dijo Panis. Ya no.

Para su investigación, los científicos primero extrajeron el embrión del cocotero del coco. Luego aplicaron la hormona vegetal al meristemo, o punto de crecimiento, contenido en el embrión. De esta manera, lograron que el embrión formara no solo un brote, sino varios brotes laterales. A su vez, lograron dividir estos grupos de brotes y permitir que también crecieran nuevos brotes laterales en ellos. Sus hallazgos fueron publicados el 15 de septiembre en Scientific Reports .

«Nadie pensó que podríamos hacerlo. Pero perseveramos con determinación», dijo Panis. «Hay otros métodos de propagación vegetativa de los cocoteros, pero estamos seguros de que este es el primer método que también es rentable en términos de tiempo y costo». Se pueden obtener miles de nuevos especímenes de una sola planta de coco que comparten exactamente el mismo perfil genético de la planta madre. Esto ofrece un enorme potencial para las plantaciones de cocoteros en todo el mundo.

Desafíos para el coco

En primer lugar, el equipo quiere salvaguardar la diversidad genética del cocotero de la manera más eficiente posible. Es muy importante conservar tantas variedades de la planta de coco porque cada variedad tiene características específicas. Algunos son resistentes a una enfermedad en particular o tienen una mejor composición de aceite, mientras que otros son más resistentes al calor, la sequía o las tormentas.

«Actualmente, el cocotero se mantiene como árbol en las colecciones de campo. Pero algunas de estas colecciones están amenazadas por la enfermedad del amarillamiento letal», dijo Hannes Wilms, coautor de KU Leuven. «Nuestra técnica ahora también permite que los brotes de la planta del coco se conserven para la eternidad mediante criopreservación, en nitrógeno líquido a una temperatura de -196 ° C».

«Esto es importante para el futuro: si una nueva enfermedad afectara la producción de coco, puede haber una variedad en el banco de genes que sea resistente a esta enfermedad y se pueda plantar en las áreas afectadas», dijo Panis.

Pequeño agricultor, precio justo

También para la producción actual de coco, la técnica llega en el momento adecuado. «Hay una gran demanda de coco. Las plantaciones existentes son viejas y necesitan ser replantadas en el corto plazo», dijo Panis. «Así que nuestra técnica satisface la gran demanda de material vegetal saludable».

Los investigadores ahora han presentado una solicitud de patente . Todo lo que se necesita ahora son fondos adicionales para proteger la patente y perfeccionar aún más la técnica. En este proceso, los investigadores no perderán de vista a los pequeños productores. «Debido a que la producción de coco a menudo está en manos de pequeños agricultores, tendremos una cláusula especial incluida en la licencia de la patente: quien aplique nuestra técnica deberá asegurarse de que los pequeños agricultores puedan comprar el material vegetal a un precio razonable», dijo Panis.



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