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El combustible para aviones de origen vegetal podría reducir las emisiones en un 68%

El combustible para aviones de origen vegetal podría reducir las emisiones en un 68%
Un campo floreciente de carinata. Crédito: Bill Anderson

Reemplazar el combustible de aviación a base de petróleo con combustible de aviación sostenible derivado de un tipo de planta de mostaza puede reducir las emisiones de carbono hasta en un 68%, según una nueva investigación del científico Puneet Dwivedi de la Universidad de Georgia.


por Allyson Mann, Universidad de Georgia


Dwivedi dirigió un equipo que estimó el precio de equilibrio y las emisiones de carbono del ciclo de vida del combustible de aviación sostenible (SAF) derivado del aceite obtenido de Brassica carinata, un cultivo de semillas oleaginosas no comestibles. El estudio fue publicado en GCB Bioenergy .

«Si podemos asegurar el suministro de materia prima y proporcionar incentivos económicos adecuados a lo largo de la cadena de suministro, podríamos producir SAF a base de carinata en el sur de Estados Unidos», dijo Dwivedi, profesor asociado de la Escuela Warnell de Silvicultura y Recursos Naturales. La industria de la aviación emite el 2,5% de todas las emisiones de dióxido de carbono a nivel nacional y es responsable del 3,5% del calentamiento global. «SAF, con sede en Carinata, podría ayudar a reducir la huella de carbono del sector de la aviación al tiempo que crea oportunidades económicas y mejora el flujo de servicios de los ecosistemas en la región sur».

Crédito fiscal por combustible sostenible de Biden

Los hallazgos de Dwivedi llegan en un momento oportuno. En septiembre, el presidente Joe Biden propuso un crédito fiscal al combustible sostenible como parte del Gran Desafío de Combustible de Aviación Sostenible, que reúne a las agencias federales para aumentar la producción de SAF en todo el país. Biden estableció el objetivo de una caída del 20% en las emisiones de la aviación para 2030 y lograr un sector de la aviación totalmente cero carbono para 2050.

El crédito fiscal propuesto requiere una reducción del 50% en las emisiones de carbono del ciclo de vida , un estándar que carinata supera, según los hallazgos del equipo.

El precio para producir SAF a partir de carinata osciló entre $ 0,12 por litro en el extremo inferior y $ 1,28 por litro, según los incentivos económicos y de mercado existentes. El precio del combustible de aviación a base de petróleo fue de $ 0,50 por litro, más alto que el SAF a base de carinata cuando se incluyeron en el análisis los incentivos económicos actuales.

«Los mecanismos de políticas actuales deben continuar para respaldar la fabricación y distribución de SAF. El Gran Desafío anunciado por el presidente Biden podría cambiar las reglas del juego en el apoyo a la producción de SAF a base de carinata en la región sur», dijo Dwivedi.

Carinata creciente en el sureste

Dwivedi es parte de la Alianza del Sureste para Renovables Avanzadas de Carinata, o SPARC, un proyecto de $ 15 millones financiado por el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU. A través de SPARC, los investigadores han pasado los últimos cuatro años investigando cómo cultivar carinata en el sureste, explorando cuestiones relacionadas con la genética óptima y las mejores prácticas para obtener el mayor rendimiento de cultivo y aceite. Con esas respuestas en su lugar, Dwivedi confía en el papel de carinata en el apoyo a la economía y el medio ambiente regionales.

«En el sur, podemos cultivar carinata como cultivo de invierno porque nuestros inviernos no son tan severos en comparación con otras regiones del país», dijo. «Dado que la carinata se cultiva en la temporada baja, no compite con otros cultivos alimentarios y no genera problemas de alimentos versus combustibles. Además, el cultivo de carinata proporciona todos los beneficios de los cultivos de cobertura relacionados con la calidad del agua, la salud del suelo y la biodiversidad. y polinización «.

La pieza que falta del rompecabezas, según Dwivedi, es la falta de infraestructura local para triturar la semilla y procesar el aceite en SAF. Su investigación actual se enfoca en modelar la viabilidad económica y ambiental de producir y consumir SAF a base de carinata en Georgia, Alabama y Florida, tomando una perspectiva de la cadena de suministro .

«Nuestros resultados serían especialmente relevantes para el estado de Georgia, que es el sexto consumidor más grande de combustible de aviación convencional en el país, alberga el aeropuerto más transitado del mundo y es el hogar de Delta, una compañía aérea líder a nivel mundial», dijo. dijo. «Estoy ansioso por realizar más investigaciones para proporcionar una alternativa sostenible a nuestro modelo actual de transporte aéreo. Carinata tiene el potencial de ser una situación en la que todos salgan ganando para nuestras áreas rurales, la industria de la aviación y, lo más importante, el cambio climático».



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