Biocombustibles Energía Renovable Europa

El hongo ‘dominante’ podría ser una solución para producir más biocombustibles y productos químicos

lignina
Un ejemplo de una posible estructura de la lignina. Crédito: GFDL ver. 1.2 o CC-by-sa ver. 2.5, 2.0 y 1.0 lub Dominio público (PD)

El descubrimiento de una nueva enzima que libera una sustancia química valiosa de los desechos agrícolas podría proporcionar un avance importante en la mejora de los combustibles y sustancias químicas renovables, muestra un nuevo estudio.


por la Universidad de York


Los investigadores, dirigidos por la Universidad de York, han descubierto una enzima en un hongo que puede actuar como catalizador para provocar una reacción bioquímica que descompone la lignocelulosa.

La lignocelulosa se encuentra en desechos agrícolas y forestales como la paja de trigo, que se utilizó en esta investigación. Los científicos han considerado durante mucho tiempo que esta materia seca podría usarse como un recurso sostenible para la producción de combustibles y productos químicos si se pudiera encontrar una forma de descomponerla para que pueda procesarse de manera efectiva.

El profesor Neil Bruce del Departamento de Biología y Director del Centro de Nuevos Productos Agrícolas (CNAP) dijo: «Creemos que este descubrimiento es importante ya que hay mucho interés en utilizar lignocelulosa como recurso renovable y sostenible para la producción de combustibles líquidos y químicos. .

“Si bien la lignocelulosa es una de las formas más abundantes de carbono fijo en la biosfera, el uso de la lignocelulosa como material para abastecer a la bioindustria se ha visto obstaculizado por su composición y estructura, lo que la vuelve muy obstinada a la degradación.

«Esto se debe, en parte, a la presencia de lignina , un polímero aromático complejo que encierra la estructura para bloquear la accesibilidad de las enzimas».

Actualmente no existen procesos biocatalíticos industriales para descomponer la lignina.

Pero los investigadores encontraron que una enzima producida por un hongo llamado Parascedosporium putredinis NO1, puede atravesar la lignina para comenzar el proceso esencial de degradación necesario para finalmente producir biocombustibles.

El profesor Bruce agregó: «P. putredinis NO1 puede dominar los cultivos en las últimas etapas de la degradación de la paja de trigo en una comunidad microbiana mixta cuando se han agotado los polisacáridos de fácil acceso.

«Demostramos que los tratamientos con esta enzima pueden aumentar la digestibilidad de la biomasa lignocelulósica, ofreciendo la posibilidad de producir un producto valioso a partir de la lignina mientras se reducen los costos de procesamiento».

El artículo titulado «Un enfoque multiómico para el descubrimiento de enzimas lignocelulolíticas revela una nueva actividad de ligninasa de Parascedosporium putredinis NO1», se publica en la revista PNAS .



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