El monitoreo robótico de los campos de trigo permite una reducción del 15% en los costos de fertilizantes


La pequeña empresa de robótica Small Robot Company (SRC) planea implementar la primera red robótica de monitoreo de cultivos del Reino Unido, reduciendo el uso de herbicidas en un 77 % y los costos de fertilizantes en un 15 % 


Emma Gillbard escribe en un artículo en www.fwi.co.uk: “Small Robot Company ya ha firmado contratos con 50 agricultores, con seis propietarios de granjas uniéndose para compartir un robot de escaneo Tom en un área de 120 hectáreas. Esto les permitirá evaluar la densidad de malezas y los datos de salud de las plantas para crear mapas de tratamiento específicos del área: cuánto fertilizante aplicar y qué pesticidas aplicar (por ejemplo, también recibirán asesoramiento sobre herbicidas y glifosato).

La nueva oferta de servicios también incluye, además de la geolocalización de malezas, el conteo de cultivos de trigo de invierno y la visualización planta por planta.

El lanzamiento de los robots SRC comerciales sigue a las pruebas exitosas en tres granjas durante la temporada de crecimiento de otoño. Las pruebas cubrieron 118 hectáreas e identificaron 446 millones de plantas de trigo en las que se encontraron 4,6 millones de malezas.

Robot Tom escanea el campo para comprender dónde está cada planta y qué necesita para lograr un rendimiento óptimo. Cuenta con precisión los cultivos y las malezas de hoja ancha, puede identificar gotas de agua individuales en las hojas y los primeros signos de enfermedad.

A una velocidad de disparo de 2,2 ha/hora, Tom recopila 15 000 imágenes de sus cámaras, o 40 GB de datos inteligentes por planta por hectárea.

“Con el aumento de los costos de producción, los agricultores están bajo una presión cada vez mayor. Se pierde hasta el 90% de las inversiones, especialmente en relación con los fertilizantes. No es beneficioso ni económica ni ambientalmente, dice Sam Watson Jones, presidente y cofundador de Small Robot Company. – La robótica ofrece grandes oportunidades para optimizar la producción. El monitoreo preciso por sí solo aporta beneficios inmediatos a las aplicaciones de herbicidas y fertilizantes”.

Una vez que Tom recopila datos del campo, esa información se pone a disposición de los agricultores a través del motor de recomendación de inteligencia artificial de SRC, conocido como Wilma, que crea mapas de procesamiento precisos. Esta información es necesaria para informar la fertilización de tasa variable y para la aplicación de herbicidas puntuales con aspersores con control de boquilla y control de sección.

Por ejemplo, en uno de los experimentos, el robot encontró muy pocas áreas con malezas en el campo, donde la densidad excedía una maleza por metro cuadrado. El sistema creó un mapa para procesar solo las áreas problemáticas, no todo el campo.

En el futuro, la compañía tiene la intención de incluir el deshierbe robótico no químico, el monitoreo de enfermedades para el tratamiento con fungicidas, el muestreo y la derivación del suelo, y la clasificación de las malas hierbas.

Tom Jewers, un agricultor y contratista de Suffolk que firmó un contrato para la temporada 2022-23, dijo: “Necesitamos desesperadamente desarrollar formas de reducir la necesidad de costosos productos fitosanitarios y fertilizantes artificiales. Ser capaz de procesar solo aquellas plantas que realmente lo necesitan es un cambio de juego”.

(Fuente: www.fwi.co.uk. Autor: Emma Gillbard. Foto: Dmitry Lukyanov).



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