agosto 12, 2022

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El nuevo spray de monoglicéridos podría ayudar a reducir la contaminación plástica de la agricultura


Los agricultores ahora pueden extender la vida útil de frutas y verduras sin envases de plástico


Los agricultores canadienses cubren los pepinos con un spray comestible que retarda el deterioro, mantiene las verduras frescas por más tiempo y ayuda a reducir la contaminación plástica, ya que estas verduras generalmente se envasan para una vida útil de hasta 15 días.

Una startup respaldada por Bill Gates ha desarrollado Apeel, un recubrimiento comestible que se rocía sobre los alimentos para brindar una capa adicional de protección y funciona como el plástico, pero sin un impacto negativo en el medio ambiente. Por ejemplo, la cantidad de plástico de un solo uso para proteger un pepino equivale a cinco popotes de plástico.

El año pasado, Apeel anunció que había llegado a un acuerdo con su primer socio canadiense, Westmoreland Topline Farms, para dejar de usar plástico de un solo uso para envasar los pepinos de la empresa. La granja actualmente envía pepinos recubiertos comestibles a minoristas en los EE. UU. y Canadá y espera que la asociación reduzca el equivalente a aproximadamente 8,5 millones de botellas de plástico para fines de 2022.

Apeel Coating está hecho de ingredientes que se encuentran en la piel, las semillas y la pulpa de las plantas que ya comemos, y es predominantemente ácido palmítico 1- y 2-monoglicéridos (monoglicéridos).

Los monoglicéridos han sido aprobados para uso alimentario de acuerdo con procedimientos científicos para su uso como agente de acabado superficial y/o texturizador para preservar la frescura y prolongar la vida útil de productos agrícolas como frutas (bayas, uvas, cítricos, plátanos, mangos, aguacates). ) y hortalizas (pepinos, legumbres, tubérculos). Los monoglicéridos forman una barrera física delgada y comestible contra la pérdida de humedad y la oxidación cuando se aplican a una superficie.

Según Apeel Sciences, la naturaleza del metabolismo de los monoglicéridos, junto con la información disponible sobre genotoxicidad y carcinogenicidad, no plantea dudas sobre su seguridad. Además, la absorción, la digestión y el metabolismo de las grasas de la dieta son principios científicos aceptados y sirven para garantizar la seguridad de la ingesta de monoglicéridos.

“A medida que los consumidores buscan formas fáciles de comprar de manera más sostenible, tiene sentido alejarse del plástico de un solo uso en el departamento de alimentos”, comentó Ravi Jolly, vicepresidente de nuevos productos de Apeel. «La protección única a base de plantas de Apeel mantiene los pepinos tan frescos como una envoltura de plástico, lo que resulta en menos desperdicio de alimentos y menos contaminación plástica».

Si la tecnología se generaliza, tendrá un impacto significativo en los esfuerzos para reducir la contaminación plástica, pero hasta entonces, los consumidores pueden hacer su parte eligiendo alimentos no envasados ​​y planeando comerlos antes de que se echen a perder.

Basado en un artículo de Kristin Hauser, publicado en el portal www.freethink.com.

Foto: Apeel Sciences / Westmoreland Topline Farms.



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