junio 29, 2022

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En el camino hacia la carne cultivada para astronautas (y terrícolas)


La carne cultivada podría cambiar las reglas del juego para el medio ambiente, la seguridad alimentaria, la salud humana y el bienestar animal. 


por la Agencia Espacial Europea


Pero algunos desafíos impiden que alcance su máximo potencial. Ahora la ESA está apoyando a los investigadores para explorar la posibilidad de cultivar carne cultivada para alimentar a los astronautas. Superar los desafíos de cultivar carne en el espacio también podría ayudarnos a encontrar soluciones para producirla de manera sostenible y efectiva en la Tierra.

La idea de alimentar a los astronautas en misiones de larga duración con carne cultivada fue propuesta inicialmente por el ingeniero de la ESA Paolo Corradi.

Paolo explica: «Para las misiones de exploración humana a largo plazo lejos de la Tierra, necesitaríamos transportar una gran cantidad de alimentos de larga duración. Esto conlleva el riesgo de que los alimentos se degraden con el tiempo o incluso se pierdan, lo que limitaría significativamente el grado de autosostenibilidad y resiliencia de la misión”.

«Entonces, si queremos tener éxito en la exploración humana a largo plazo lejos de la Tierra, debemos repensar nuestro enfoque actual sobre la nutrición de los astronautas y proporcionar los medios para producir alimentos a bordo de manera eficiente, posiblemente integrados dentro del sistema de soporte vital regenerativo», continúa. La ingeniera de control ambiental y soporte vital de la ESA, Christel Paille, que está trabajando con Paolo en esta actividad.

“Y, por supuesto, la producción convencional de alimentos de origen animal, como la carne, en el espacio sería impensable”, concluye Paolo.

Se invitó a la industria y el mundo académico a solicitar financiación del elemento Discovery de las actividades básicas de la ESA para seguir desarrollando el concepto.

En el camino hacia la carne cultivada para astronautas (y terrícolas)
Para proporcionar a los astronautas alimentos nutritivos para misiones espaciales a largo plazo, será cada vez más importante poder cultivar alimentos en el espacio. Para las fuentes de proteínas, como la carne, la agricultura celular puede proporcionar la solución para producir alimentos in situ sin necesidad de animales. Las células madre musculares se extraen sin dolor de un animal y luego se insertan en un biorreactor que proporciona los estímulos bioquímicos y mecánicos necesarios para que las células proliferen. Luego, las células se diferencian para formar pequeñas fibras musculares, que luego se «ensamblan» para formar, por ejemplo, una hamburguesa de carne. Las tecnologías desarrolladas para aplicaciones espaciales, a su vez, pueden usarse en la Tierra para ayudar a reducir el impacto en nuestro planeta. La ESA está buscando propuestas para investigar la aplicación de la agricultura celular como una técnica novedosa para producir alimentos, en particular carne cultivada, durante futuras misiones espaciales a largo plazo. Crédito: ESA

Se seleccionaron dos equipos para trabajar en paralelo; uno está compuesto por la joven empresa alemana yuri y la Universidad de Reutlingen, y el otro por las empresas británicas Kayser Space, Cellular Agriculture y Campden BRI.

Paolo está supervisando los proyectos en nombre de la ESA. Explica cómo procederán: «Primero, los equipos analizarán y compararán el valor nutricional y los beneficios potenciales de los productos cárnicos cultivados con los de las alternativas de alimentos proteicos para aplicaciones espaciales . Luego, establecerán un conjunto de requisitos para cultivar carne en el espacio. sobre las pautas nutricionales para astronautas y futuras misiones seleccionadas de vuelos espaciales tripulados».

En este segundo paso, los equipos contarán con el apoyo de expertos de la ESA en nutrición de astronautas y vuelos espaciales tripulados. Este es un ejemplo de cómo esta investigación implicará la cooperación entre diferentes grupos y expertos de la ESA, incluido el equipo de Medicina Espacial y los ingenieros del laboratorio Columbus.

«Finalmente, los equipos presentarán un diseño preliminar para un sistema de producción de carne cultivada para aplicaciones espaciales, evaluando su viabilidad y analizando su rendimiento», agrega Paolo. «Compararán el sistema con otros posibles sistemas a bordo para la producción de alimentos proteicos y con el enfoque actual que implica el transporte de suministros de alimentos desde la Tierra. También evaluarán el interés comercial potencial para un demostrador promocional tanto para aplicaciones espaciales como terrestres».

Daniela Bezdan, directora científica de yuri, explica los beneficios de este proyecto: «Hasta ahora, las actividades de investigación de nuestro equipo de proyecto sobre carne cultivada se centraron exclusivamente en aplicaciones en la Tierra. Este proyecto ampliará nuestro enfoque y nos permitirá transferir elementos de nuestro trabajo existente para aplicaciones espaciales en proyectos de seguimiento. Además, los resultados del estudio ayudarán a llamar nuestra atención y esfuerzos de investigación sobre los temas más cruciales con respecto a la viabilidad de la producción de carne cultivada».



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