junio 28, 2022

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En Kenia desarrollan sorgo editado genéticamente resistente a la problemática maleza «striga»


La maleza striga es una hierba parásita que tiene hermosas flores y se adhiere a las raíces de los cultivos agrícolas hospedantes como maíz, sorgo, mijo, arroz (principalmente cereales) y absorbe los nutrientes matando al cultivo hospedero. La striga causa pérdidas de rendimiento de hasta el 100% del campo y afecta a alrededor de 50 millones de hectáreas de tierras de cultivo africanas, lo que provoca una pérdida de siete mil millones de dólares anualmente.


The Star.- Investigadores de Kenia han desarrollado una variedad de sorgo que es resistente a la mala hierba striga. El profesor Steven Runo, profesor asociado del Departamento de Bioquímica, Microbiología y Biotecnología de la Universidad Keniata, dijo que el sorgo resistente a striga (Striga Smart Sorghum) se ha desarrollado a través de la tecnología moderna de edición de genes.

La edición de genes es el uso de tijeras moleculares naturales se usa, por ejemplo, para mejorar la interacción de los cultivos y los animales con el medio ambiente y así obtener mejores características, como la resistencia a las malas hierbas.

Hablando durante un café de ciencia de medios virtuales sobre el despliegue de la apodada Striga Smart Sorghum en Kenia, Runo dijo que la ciencia y la tecnología tienen el potencial de aumentar la productividad alimentaria en África. Relató que Calestous Juma, el difunto científico y erudito originario de Kenia, dijo una vez que las malas hierbas han hecho más daño a África que el colonialismo. Esto se debe a que las malas hierbas siempre regresan inmediatamente después de ser arrancadas.

Una mala hierba, en particular, es la hierba striga, que es una mala hierba parásita que tiene hermosas flores. La mala hierba se adhiere a las raíces de los cultivos hospedantes como maíz, sorgo, mijo, arroz (principalmente cereales) y absorbe los nutrientes y mata el cultivo hospedante. La maleza striga es una gran amenaza para la seguridad alimentaria en el África subsahariana”, dijo Runo.

Según la Organización de Investigación Agrícola y Ganadera de Kenia (Karlo), la striga es una maleza parásita destructiva que puede causar pérdidas de rendimiento de hasta el 100 por ciento.

Ataca las raíces de cultivos básicos como maíz, sorgo, mijo, caupí y arroz de secano. Afecta a alrededor de 50 millones de hectáreas de tierras de cultivo africanas, lo que provoca la pérdida de cultivos equivalente a siete mil millones de dólares anualmente.

“En Kenia, el parásito es una plaga grave que amenaza principalmente la producción de maíz con pérdidas de rendimiento de entre el 65 y el 100 por ciento. Con el aumento de la presión demográfica y la demanda de alimentos, se ha producido una intensificación del uso de la tierra, el monocultivo y, en consecuencia, una disminución de la fertilidad del suelo. Este agotamiento de la fertilidad del suelo es una de las principales causas del aumento de la incidencia de Striga”, dice el informe de Kalro.

Runo dijo que para abordar este desafío, los científicos han desarrollado mediante la Striga Smart Sorghum.

Los científicos recolectaron muestras de variedades de sorgo cultivadas en África que son resistentes a la hierba striga cuyo genoma puede utilizarse para otras variedades importantes pero susceptibles a la hierba parásita y luego las llevaron al campo y exploramos la técnica de edición del genoma. La edición del genoma es una de las herramientas modernas que los científicos pueden usar para mejorar la productividad de los cultivos”, dijo.

Dijo que la variedad se probó en los condados de Busia, Kisumu y Homa Bay, donde la striga es común.

“Hay mucho potencial en la tecnología agrícola y debemos aprovecharlo. Los científicos africanos deben hacer esto y deben aprovechar las asociaciones con otros países para poder usar y aprovechar las tecnologías para mejorar los cultivos”, dijo Runo.

Fuente: https://www.the-star.co.ke



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