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Estudio: Anti-transgénicos creen saber mucho del tema, pero son los que menos saben


Las personas que más se oponen a los alimentos genéticamente modificados (OGMs), o transgénicos, piensan que saben más sobre estos, pero en realidad son los que saben menos según un nuevo estudio realizado por 4 universidades.



El estudio publicado ayer lunes en Nature Human Behavior, fue una colaboración entre investigadores de la Escuela de Negocios de Leeds en CU Boulder, la Universidad de Washington en St. Louis, la Universidad de Toronto y la Universidad de Pennsylvania.

Los investigadores de mercadeo y psicología preguntaron a más de 2,000 adultos estadounidenses y europeos por sus opiniones sobre los alimentos genéticamente modificados (GM), o transgénicos. Las encuestas preguntaron a los encuestados sobre qué tan bien pensaban entender los alimentos GM, luego probaron cuánto sabían realmente con una batería de preguntas verdaderas y falsas sobre ciencia general y genética.

A pesar del consenso científico de que los alimentos GM son seguros para el consumo humano y tienen el potencial de proporcionar beneficios significativos, muchas personas se oponen a su uso. Más del 90% de los encuestados del estudio informaron algún nivel de oposición a los alimentos GM.

El hallazgo clave del estudio es que cuanto más firmemente las personas informan que se oponen a los alimentos transgénicos, más informados creen que están en el tema, pero menor es su puntaje en una prueba de conocimiento real.

Psicología del extremismo

“Este resultado es perverso, pero es consistente con investigaciones anteriores sobre la psicología del extremismo”, dijo Phil Fernbach, autor principal del estudio y profesor de mercadotecnia en la Escuela de Negocios de Leeds. “Las opiniones extremas a menudo se derivan de que las personas sienten que entienden temas complejos mejor que ellos”.

Según los autores del estudio, una posible consecuencia del fenómeno es que las personas que menos saben sobre temas científicos importantes probablemente sigan así, porque no pueden buscar (o estar abiertos a) nuevos conocimientos.

“Nuestros hallazgos sugieren que cambiar las mentes de las personas primero requiere que aprecien lo que no saben”, dijo el coautor del estudio Nicholas Light, candidato a doctorado de la Leeds School of Business. “Sin este primer paso, las intervenciones educativas podrían no funcionar muy bien para alinear a las personas con el consenso científico”.

Más allá de los alimentos modificados genéticamente

Los autores del estudio también exploraron otros temas, como la terapia génica y la negación del cambio climático. Encontraron los mismos resultados (que en OGMs) para la terapia génica.

Sin embargo, el patrón no surgió para la negación del cambio climático. Los investigadores plantean la hipótesis de que el debate sobre el cambio climático se ha polarizado tanto políticamente que las actitudes de las personas dependen más de a qué grupo se afilian que de lo que saben sobre el tema.

Fernbach y Light planean seguir este estudio con más investigación sobre cómo juegan sus hallazgos en otros temas como las vacunas, la energía nuclear y la medicina homeopática.

La investigación fue financiada por el proyecto Humility & Conviction in Public Life en la Universidad de Connecticut, el Centro de Ética y Responsabilidad Social en CU Boulder, la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos y el Consejo de Investigación en Ciencias Sociales y Humanidades.


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