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Estudio confirma que los cultivos transgénicos no tienen relación con la disminución de mariposas monarca


La mariposa monarca (Danaus plexippus) es la especie de mariposa más extensa de todas las que se encuentran en América del Norte. En el Atlántico se puede encontrar en las Islas Canarias, Azores y Maderia, ocasionalmente en Europa Occidental, y fue introducida desde el siglo XIX en Nueva Zelanda y Australia.


En los últimos años su presencia en Estados Unidos ha caído notablemente, un factor que los grupos anti-transgénicos han usado en sus campañas vinculando el cultivo de variedades biotecnológicas con este descenso. Una relación que nunca ha estado probada y que ahora un estudio rechaza tajantemente.

Un reciente estudio ha recopilado los registros digitales de museos y herbarios en toda América del Norte y ha analizado la abundancia relativa de monarcas y de algodoncillos durante más de un siglo (1900-2016).El equipo extrajo información de registros digitales para 1,191 especímenes de monarcas y 39,510 especímenes de algodoncillo, recolectados durante un período de 116 años. El algodoncillo (Asclepias) es la planta huésped principal de la mariposa monarca, un género de las plantas perennes, dicotiledóneas, herbáceas que tiene unas 140 especies conocidas.

El estudio indica que que tanto las mariposas monarcas como los algodoncillos eran muy abundantes a principios del siglo XX y que las recientes disminuciones supuestamente atribuidas a los cultivos tolerantes a los herbicidas eran en realidad parte de una tendencia a la baja constatada que comenzó alrededor de 1950 y que no está vinculada con el cultivo de variedades biotecnológicas.

Las mariposas monarca y el algodoncillo han estado disminuyendo en abundancia incluso antes de que se cultivaran semillas transgénicas. El estudio ha sido realizado por Jack Boyle, miembro postdoctoral en el área de Ciencia y Política Ambiental de la College of William & Mary (Estados Unidos), y ha sido publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (PNAS, por sus siglas en inglés).

REVOLUCIÓN AGRÍCOLA

Históricamente, el algodoncillo ha sido el hogar de la mariposa monarca en los campos de maíz y soja, creciendo entre las filas o en los bordes de las tierras de cultivo. El estudio afirma que el declive de las granjas familiares en favor de la agricultura industrial ha tenido un impacto directo en el hábitat del algodoncillo, limitando notablemente su presencia. El momento en que empieza a caer la presencia de la mariposa monarca y del algodoncillo corresponde aproximadamente a la revolución agrícola de mediados de siglo, lo que condujo a una mayor mecanización e insumos químicos a las tierras agrícolas.

Desde entonces, Estados Unidos ha experimentado un rápido crecimiento en el tamaño promedio de las granjas, acompañado por una disminución igualmente rápida en el número de granjas. Desde 1900, el número de granjas estadounidenses ha disminuido en un 63 por ciento, mientras que el tamaño promedio de las granjas ha aumentado en un 67 por ciento, según el USDA. 

El estudio concluye que los cultivos resistentes a los herbicidas no tienen una vinculación directa con la disminución de la mariposa monarca. Remarca que que aunque el tamaño de las granjas, el uso de herbicidas y el uso de fertilizantes tienen una relación directa, aún hay muchos factores que han podido influir desconocidos. Eso sí, es una tendencia que comenzó décadas antes de que se introdujeran los cultivos transgénicos.

[FUENTE: Phys.org + PNAS]


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