octubre 2, 2022

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Exposición a pesticidas medible a través de aguas residuales


Por primera vez, científicos de la Universidad de Ámsterdam y una universidad española han desarrollado un método para determinar rápidamente la exposición de las personas a pesticidas a través del análisis de aguas residuales. Los investigadores publicaron su trabajo en la revista científica Chemosphere este verano.


por la Universidad de Amsterdam


El análisis de aguas residuales y la aplicación de la epidemiología basada en aguas residuales ya se realizan para drogas como la cocaína y para virus como el COVID-19. Ahora, se ha agregado un método confiable y preciso para rastrear la exposición a pesticidas de una población que vive, por ejemplo, cerca de campos de bulbos de flores.

Cultivo de bulbos de flores y frutos

El analista químico y experto en epidemiología basada en aguas residuales Lubertus Bijlsma dice que «en el cultivo de bulbos de flores, los residentes locales pueden ingerir pesticidas al inhalarlos, luego de lo cual terminan en el cuerpo humano. Pero los pesticidas también se usan, por ejemplo, en cultivo de frutas y forman parte de su dieta diaria»

Hasta hace poco, Bijlsma era investigadora postdoctoral en el Instituto de Dinámica de Ecosistemas (IBED) de la Universidad de Ámsterdam (UvA) y ahora trabaja en la Universidad Jaume I en la ciudad costera española de Castellón. El nuevo método es, por tanto, una colaboración con esta institución española.

Una medida para 200.000 habitantes

La razón para establecer el nuevo análisis fue la noticia en 2019 de que los residentes de los campos de bulbos holandeses tenían residuos de pesticidas en la orina. Bijlsma dice que «medimos los llamados metabolitos, las sustancias que se crean cuando el pesticida se convierte en el cuerpo de las personas. Las muestras de orina de personas que viven cerca y más lejos de un campo de bulbos, así como la literatura científica, han demostrado qué Catorce metabolitos, que sirven como biomarcadores, permanecen como residuos de pesticidas agrícolas después de que el cuerpo humano los haya excretado».

Pero ese método requiere tanta cooperación con los residentes locales que no puede usarse a gran escala. «Por ejemplo, tendría que tomar 200 mediciones de muestras de orina para 200 residentes locales. Examinamos cuáles de las 14 sustancias de investigaciones anteriores son adecuadas para usar en un método más rápido y a mayor escala. Ahora, con una medición podemos monitorear por ejemplo, 200.000 habitantes de una gran ciudad mediana, y podemos averiguar hasta qué punto han estado expuestos a pesticidas. Ahora hemos identificado 10 metabolitos y un pesticida que se pueden usar para la investigación de aguas residuales».

Método robusto y validado

Los investigadores están trabajando con cantidades mínimas de veneno que se encuentran en las aguas residuales. «Trabajamos a nivel de trazas, es decir, nanogramos por litro», dice Bijlsma. «Es fantástico que hayamos podido establecer un método sólido y validado a partir de esto en el laboratorio a través de la cromatografía y la espectrometría de masas. En un futuro cercano podremos publicar los resultados de un estudio aplicado sobre la exposición de los residentes de varias áreas. en los Países Bajos a los pesticidas, junto con un análisis de riesgo».


Más información: Marina Campos-Mañas et al, Investigación analítica de biomarcadores de pesticidas en aguas residuales con aplicación para estudiar diferencias espaciales en la exposición humana, 

Chemosphere (2022). DOI: 10.1016/j.quimiosfera.2022.135684



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