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Genes del pez león estudiados en busca de pistas sobre proezas invasivas


¿Qué hace que el pez león rojo ( Pterois volitans ) sea un invasor tan exitoso y poderoso en las aguas del Océano Atlántico en comparación con su existencia más bien parecida a la de un Océano Pacífico nativo?


Mick Kulikowski, Universidad Estatal de Carolina del Norte


Un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que examinó dos regiones nativas de pez león en el Pacífico y cinco regiones invasoras en el Atlántico mostró las mayores similitudes genéticas entre el pez león en la región de Taiwán y las Bahamas, lo que sugiere que una población cerca de Taiwán fue la fuente de las especies invasoras .

El pez león se introdujo en el Atlántico a mediados de la década de 1980, probablemente como resultado de un comercio de acuarios ornamentales marinos. En el Atlántico, P. volitans actúa de manera diferente a las especies nativas del Pacífico. Conocidos por ser sombríos y furtivos en sus aguas nativas del Pacífico, los peces león, liberados de los depredadores del Pacífico, se convierten en depredadores voraces en el Atlántico, responsables de la muerte masiva de peces de arrecifes, devastando a los meros y pargos de importancia económica. Además, rivalizan con los conejos en la procreación.

» P. volitans tiene mucho a su favor en las aguas del Atlántico», dijo Martha Burford Reiskind, profesora asistente de investigación de ecología aplicada en NC State y autora correspondiente de un artículo que describe la investigación. «Se encuentran en altas densidades y en algunos casos pueden desovar cada cuatro días en el Atlántico; sus huevos pueden viajar grandes distancias en las corrientes oceánicas , lo que exacerba su propagación.

«También son difíciles de manejar debido a sus espinas venenosas. La población ha crecido tanto que controlarla, no erradicarla, es el objetivo principal».

Además de aprender más sobre regiones genéticas importantes que muestran evidencia de una rápida evolución cuando las especies llegaron al rango invasivo, los investigadores también examinaron si los peces león del Atlántico o del Atlántico pueden ser híbridos, o combinaciones, de dos especies de peces león . Específicamente, los investigadores querían saber si P. volitans se había fusionado con P. miles, el pez de fuego del diablo.

«No encontramos ninguna evidencia de P. millas o híbridos en nuestras muestras del Océano Atlántico», dijo Burford Reiskind. «Pero no podemos descartar que los peces introducidos en el Atlántico desde el Pacífico no fueran ya algún tipo de híbrido entre una especie del Océano Índico y una del Océano Pacífico».

Burford Reiskind dijo que el estudio podría ayudar durante otros eventos invasivos.

«Algunos de estos invasores se adaptan rápidamente a nuevos entornos. ¿Cuáles son los genes que les permiten invadir con éxito?» ella preguntó. «¿Podemos hacer mejores predicciones para que las especies invasoras como P. volitans se erradiquen antes de que sea demasiado tarde?»

La investigación fue realizada por estudiantes de pregrado y posgrado en un curso de genética de la conservación impartido por Burford Reiskind. En este proyecto basado en la experiencia, los estudiantes recolectaron muestras, secuenciaron el ADN, construyeron bibliotecas genómicas, analizaron datos y fueron coautores de un artículo que aparece en Invasiones biológicas .

«No estábamos seguros de lo que íbamos a encontrar cuando asumiéramos este proyecto como clase», dijo Burford Reiskind. «Fue divertido ver a los estudiantes aprender a realizar estudios genómicos sobre una importante cuestión de conservación».


Más información: MO Burford Reiskind et al. La genómica de la invasión: caracterización de poblaciones de pez león rojo (Pterois volitans) de los rangos nativos e introducidos, Invasiones biológicas (2019). DOI: 10.1007 / s10530-019-01992-0Información de la revista: Invasiones biológicas.Proporcionado por North Carolina State University


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