junio 28, 2022

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Informe pide que el bienestar animal sea un elemento central de los planes de edición del genoma

granja de cerdos
Crédito: CC0 Public Domain

Un académico de la Universidad de Newcastle ha contribuido a un nuevo informe que dice que el bienestar animal debe estar en el centro de los planes para aprobar nuevas tecnologías de reproducción en la agricultura y la producción de alimentos.


por la Universidad de Newcastle


El informe, «Edición del genoma y cría de animales de granja: cuestiones sociales y éticas», es publicado hoy por The Nuffield Council on Bioethics.

En el informe, el Nuffield Council on Bioethics reconoce que la edición del genoma podría aportar beneficios reales a la agricultura, pero también existe la posibilidad de que se utilice para acelerar algunas prácticas de cría de animales poco éticas . Dice que existe la necesidad de un diálogo público urgente y una regulación estricta para guiar el desarrollo de esta tecnología.

La profesora Lynn Frewer, Cátedra de Alimentos y Sociedad de la Universidad de Newcastle, es miembro del grupo de trabajo multidisciplinario que proporcionó información sobre lo que piensa el público sobre la edición del genoma de los animales de granja y las actividades de participación pública encargadas por la edición del genoma y los animales de granja (GEFA ) grupo de trabajo que informó el informe.

El profesor Frewer dijo: «Este informe se publica en un punto crítico antes de la comercialización generalizada de la edición del genoma aplicada a los animales de granja . Proporciona información valiosa sobre por qué, o por qué no, el público aceptará la tecnología aplicada a los animales para lograr diferentes resultados. vinculado a la producción de alimentos «.

La edición del genoma es la alteración precisa y dirigida de una secuencia de ADN en una célula viva para alterar la función de un gen. En la cría de animales de granja como pollos, cerdos y vacas, el uso de técnicas de edición del genoma podría brindar a los agricultores y criadores la oportunidad de ejercer un mayor control sobre los rasgos genéticos de las generaciones futuras de animales.

Por ejemplo, podría usarse para fabricar animales que sean resistentes a virus que causan brotes de enfermedades devastadoras como la enfermedad porcina del Síndrome Respiratorio y Reproductivo Porcino (PRRS). Esto podría salvar la vida de muchos miles de cerdos cada año y generar importantes beneficios económicos para los ganaderos.

Sin embargo, existen algunos peligros potenciales que deben evitarse; por ejemplo, la reducción del riesgo de enfermedades no debe utilizarse como una razón para aumentar la escala e intensidad de los sistemas agrícolas o para prestar menos atención a las necesidades de los animales de un cuidado adecuado.

Las técnicas de edición del genoma no se utilizan actualmente en la cría de animales que se venden como alimento, pero la investigación en esta área está muy avanzada. Varios grupos de investigación han demostrado con éxito el uso de las técnicas para realizar cambios funcionales en los genomas de los animales, sin efectos adversos.

El gobierno del Reino Unido ha manifestado recientemente su intención de relajar la regulación para los animales criados mediante técnicas de edición del genoma. Los cambios propuestos solo se aplican en Inglaterra y requerirían que entre en vigor una nueva legislación.

El informe del Consejo de Nuffield dice que antes de que se introduzcan cambios en la regulación, el gobierno debe realizar una revisión completa de la política, incluidas las conversaciones con el público, para desarrollar un plan claro sobre cómo se utilizará esta tecnología de manera ética en nuestros futuros sistemas alimentarios y agrícolas. .

El informe hace varias recomendaciones al gobierno del Reino Unido y a otras personas involucradas en la ganadería y la producción de alimentos, que incluyen:

  • Inversión en el diálogo público para comprender los valores y las preocupaciones del público antes de que se produzca cualquier cambio normativo que permita la venta de alimentos editados con genoma.
  • Acción para desarrollar estándares de bienestar mejorados y una guía clara sobre la cría responsable, con la supervisión adecuada.
  • Incentivos financieros para agricultores y criadores para fomentar prácticas de reproducción éticas que impulsarán los estándares de bienestar animal .
  • Los minoristas de alimentos se comprometen a vender solo carne de animales criados de manera responsable.

El profesor John Dupré, presidente del grupo de trabajo del Nuffield Council on Bioethics y profesor de filosofía en la Universidad de Exeter, dijo: «El potencial de la edición del genoma ofrece un nuevo enfoque para producir cambios genéticos en animales de granja mucho más rápidamente de lo que es actualmente. posible a través de la cría selectiva. Si bien algunas aplicaciones de la edición del genoma, como la resistencia a enfermedades, suenan muy bien para los animales en teoría, si llevaran a una mayor intensificación de la agricultura, entonces podría ser perjudicial para la calidad de vida de los animales de otras maneras. . Bajo ninguna circunstancia deben introducirse nuevas tecnologías de mejoramiento para perpetuar sistemas alimentarios y agrícolas insostenibles. Ahora es el momento de actuar para prevenir esto «.

Danielle Hamm, directora del Nuffield Council on Bioethics, dijo: «Puede que no pase mucho tiempo antes de que la carne modificada del genoma termine en los supermercados y en los platos de las personas. Nuestro informe muestra que el público en general parece más preocupado por cómo y por qué las nuevas tecnologías de reproducción se utilizará que la naturaleza y la seguridad de las técnicas; no es lo que se hace, sino por qué se hace, lo que más les importa. El público reconoce que nuestra comida y los sistemas agrícolas deben cambiar, y está claro que no tolerarán la introducción de ninguna tecnología nueva que nos aleje más de la agricultura sostenible y de alto bienestar. Antes de que se realicen cambios regulatorios, el gobierno debería priorizar hablar con el público para ayudar a desarrollar un plan claro para el uso ético de esta tecnología «.



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