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Investigación dirigida por la Universidad de Birmingham promete un impulso de agua para los agricultores de la India

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Los expertos en agua de la Universidad de Birmingham han diseñado un medio de bajo consumo energético y alta eficiencia para purificar el agua en las comunidades agrícolas rurales de la India, lo que podría permitir a los agricultores utilizar de forma segura aguas subterráneas y aguas residuales de alta salinidad para cultivar.


Trabajando en la región de Gujarat de la India, los científicos del proyecto INDIA-H20 liderado por Birmingham han utilizado tecnologías de membranas emergentes que permiten que el agua subterránea salina y las aguas residuales domésticas / industriales se reciclen de manera segura y eficiente.

Con base en el trabajo de campo en el pueblo de Lodhwa, que confirmó la mala calidad y disponibilidad de agua en la región, los científicos ahora han diseñado un sistema que puede recuperar el 80% del agua subterránea inutilizable que se alimenta, produciendo agua utilizable con bajo consumo de energía.

También están desarrollando formas de cultivar cultivos especiales utilizando la solución de salmuera producida como resultado de la desalinización, así como progresando en tratamientos basados ​​en plantas para reciclar las aguas residuales domésticas y desarrollando energía solar para descomponer los contaminantes en las aguas residuales industriales.

El agua subterránea es la principal fuente de agua en la India, y el 85% de la población depende de ella. Sin embargo, gran parte de esta agua subterránea es de mala calidad y el agua por debajo del 60% del campo de la India es demasiado salina para el consumo humano o la agricultura convencional. La extracción excesiva y la contaminación de las aguas subterráneas también dificultan el acceso a agua limpia.

Philip Davies, profesor de tecnología del agua en la Universidad de Birmingham, comentó: “INDIA-H2O está desarrollando, diseñando y demostrando sistemas de tratamiento de agua de bajo costo para aguas subterráneas salinas y para aguas residuales domésticas e industriales en Gujarat, donde la sobreextracción y contaminación de El agua subterránea hace que sea cada vez más difícil acceder a agua limpia.

“La combinación de soluciones de ingeniería novedosas con nuevas tecnologías de membranas de ósmosis inversa y directa debería reducir sustancialmente el consumo de energía, lo que permitiría el funcionamiento eficiente de estos sistemas en las zonas rurales de India utilizando energía solar. Deberían aumentar la cantidad de agua potable extraída de las aguas subterráneas en un 50% ”.

La nueva tecnología también debería permitir el cultivo de cultivos halófitos, plantas tolerantes a la sal que generalmente se encuentran en áreas tales como semidesiertos salinos, manglares, pantanos y pantanos y costas. Algunas especies son nutritivas y de alto rendimiento, con un potencial importante para complementar la dieta.

“El uso novedoso de plantas halófitas en un sistema integrado de gestión del agua para eliminar las descargas dañinas de salmuera y producir cultivos comerciales representará un progreso significativo en la gestión del agua en la India”, comentó el profesor Davies. «Estos cultivos rara vez se comercializan en la India y se sabe poco sobre las especies nativas y su potencial para su uso con salmueras de desalinización».

Durante la próxima década, se espera que el número de personas afectadas por la grave escasez de agua se cuadruplique. Del aumento de 2.700 mil millones de m 3 en la demanda de agua pronosticado para 2030, se espera que ocurran unos 468 mil millones de m 3 (17%) en India.

La desalinización de agua salobre y el reciclaje de aguas residuales tienen potencial para llenar la brecha cada vez mayor, pero el costo de la energía y la inversión en equipos necesarios para la desalinización y el reciclaje han limitado la implementación de estas tecnologías hasta ahora.


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