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Investigadores secuencian el genoma de la cepa de Salmonella enteritidis resistente a los medicamentos que puede enfermar a las aves de corral

pollos de engorde
Crédito: CC0 Public Domain

Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han secuenciado el genoma de una cepa virulenta de Salmonella Enteritidis que enfermó a dos bandadas de aves de corral en años consecutivos y encontraron que era resistente a los antibióticos y podría potencialmente infectar a los humanos. 


por Tracey Peake, Universidad Estatal de Carolina del Norte


Caracterizar la cepa, designada SE_TAU19, ayudará a las agencias de salud pública a rastrear brotes y prevenir exposiciones.

Hay dos especies de Salmonella y una de ellas, Salmonella enterica, está implicada en enfermedades humanas . S. enterica contiene más de 2500 serovares o grupos de bacterias, muchas de las cuales pueden causar enfermedades en los seres humanos. Salmonella serovar Enteritidis (SE) se asocia con mayor frecuencia con las aves de corral y es la principal causa de enfermedad humana a nivel mundial.

La mayoría de las infecciones humanas por Salmonella son de origen alimentario y muchos animales, como los pollos, pueden albergar el patógeno sin enfermarse. La capacidad de SE_TAU19 para causar enfermedad clínica en aves de corral interesó a Grayson Walker, un DVM y Ph.D. estudiante en el laboratorio de Luke Borst en la Facultad de Medicina Veterinaria de NC State y primer autor de un artículo que describe la investigación.

«Por lo general, pensamos en la Salmonella como albergada por los pollos sin dañarlos; sin embargo, esta cepa era virulenta y en realidad los enfermaba», dice Walker. «También sabemos que a la Salmonella le gusta quedarse. Esta cepa mató pollos de engorde durante el período de crecimiento y se repitió un año después en una parvada diferente. Por lo tanto, decidimos secuenciar el genoma y ver qué características de resistencia y virulencia hacían que la cepa fuera única. «

El equipo secuenció el genoma de la cepa y descubrió que incluía siete genes de resistencia a los antimicrobianos, 120 genes de virulencia y un gran plásmido de virulencia. Los plásmidos son elementos genéticos «intercambiables» que pueden intercambiarse entre cepas para hacerlas más resistentes a los antibióticos o infecciosas.

«Si bien no podemos decir que sea una ‘nueva’ cepa de Salmonella, podemos decir que esta cepa no solo es mortal para las aves de corral, resistente a los antibióticos e infecciosa, sino que también podría infectar a los humanos», dice Walker. «La buena noticia es que al secuenciar el genoma ahora tenemos datos que podrían ayudar a identificar el origen y contener cualquier brote futuro».

La investigación aparece en Frontiers in Veterinary Science . Borst, profesor asociado de patología anatómica veterinaria en NC State, es el autor correspondiente.



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