Kenia permite la importación y el cultivo de maíz transgénico


La medida convierte a Kenia en el primer país de la región de África Oriental en aprobar el cultivo y la importación de cultivos transgénicos.


El Gabinete de Kenia aprobó el lunes 3 de noviembre la comercialización de maíz genéticamente modificado (GM), permitiendo el cultivo abierto y las importaciones para ayudar a modernizar la producción agrícola.

El presidente de Kenia, William Ruto, exministro de Agricultura, firmó un documento en el sentido de prohibir la importación y el cultivo de maíz transgénico desde el 8 de noviembre de 2012 para hacer frente a los efectos de una severa sequía en el país. , dijo el mandatario en un comunicado: “Actualmente está permitido el cultivo e importación de maíz blanco transgénico. Las autoridades también quieren reducir la dependencia del país de la agricultura intensiva en agua mediante la plantación de cultivos tolerantes a la sequía».

La declaración del presidente señaló que el gabinete de Kenia dio un paso preliminar en 2019 para permitir los cultivos transgénicos al aprobar la comercialización de una variedad de algodón genéticamente mejorada contra el gusano soldado africano.

William Ruto, elegido en agosto pasado, prometió combatir la inflación, que es particularmente alta en combustibles, alimentos, semillas y fertilizantes. Una semana después de asumir el cargo en septiembre, el jefe de Estado redujo a la mitad los precios de los fertilizantes.

La agricultura en Kenia representa el 20% del producto interno bruto (PIB), y alrededor del 70% de la mano de obra rural está empleada en la agricultura. El país depende en gran medida del maíz, lo que lo pone en riesgo de inseguridad alimentaria si algo le sucediera al cultivo.

Este año, la peor sequía en 40 años ha afectado a 23 de las 47 regiones del país, y al menos cuatro millones de una población de más de 50 millones padecen hambruna. Debido a la falta de lluvias, los ríos y pozos se secaron en el país, las plantas de los pastos se convirtieron en polvo, lo que provocó la muerte de 1,5 millones de animales en el país.

Las prohibiciones sobre la agricultura modificada genéticamente están vigentes en muchos países africanos en medio de preocupaciones sobre los efectos potencialmente dañinos en las granjas de pequeños agricultores, los cultivos existentes, el medio ambiente y la salud humana a largo plazo. Los activistas anti-OGM a menudo argumentan que la tecnología «matará» las semillas locales, dejando a los agricultores a merced de los productores de semillas internacionales.

Los científicos en Kenia están probando varios cultivos, incluido el maíz tolerante a la sequía, la yuca resistente a los virus, las batatas resistentes a los virus y el sorgo biofortificado. Todavía se están realizando algunos ensayos en invernaderos, pero otros cultivos han completado esta etapa del proceso de desregulación y ahora se están probando en campo abierto.

Los investigadores de yuca GM han dicho que tienen la intención de solicitar la aprobación de variedades comerciales para que estén disponibles para los agricultores en 2021.



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