junio 28, 2022

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La aprobación de China de cultivos modificados genéticamente anima a los investigadores


Los científicos dicen que las pautas recientemente publicadas estimularán la investigación de cultivos que tienen mayores rendimientos y una mayor resiliencia al cambio climático.


Smriti Mallapaty


Investigadores en China están entusiasmados con la aprobación de cultivos modificados genéticamente por parte de su gobierno, lo que, según dicen, allana el camino para el uso de las plantas en la agricultura y debería impulsar la investigación de variedades que sean más sabrosas, resistentes a las plagas y mejor adaptadas a un mundo que se calienta.

Desde que el Ministerio de Agricultura de China publicó las directrices preliminares el 24 de enero, los investigadores se han apresurado a presentar solicitudes para el uso de sus cultivos editados genéticamente. Estos incluyen el desarrollo de variedades de trigo resistentes a una enfermedad fúngica llamada oídio, que se describen en un artículo en Nature esta semana 1 .La carrera para crear supercultivos

“Esta es una muy buena noticia para nosotros. Realmente abre la puerta a la comercialización”, dice la bióloga de plantas Caixia Gao del Instituto de Genética y Biología del Desarrollo de la Academia China de Ciencias en Beijing, quien es coautora del artículo.

“La decisión es un gran paso adelante para China” y llevará la investigación de la teoría al campo, dice Jin-Soo Kim, quien dirige el Centro de Ingeniería del Genoma en el Instituto de Ciencias Básicas en Daejeon, Corea del Sur.

Las nuevas reglas de China son más conservadoras que las de Estados Unidos, que no regula los cultivos editados genéticamente que incorporan pequeños cambios similares a los que podrían ocurrir naturalmente, pero son más indulgentes que la dura postura de la Unión Europea de tratar todos los cultivos editados genéticamente. como organismos genéticamente modificados (GM).

Sin genes extraños

Los cultivos editados genéticamente se desarrollan utilizando tecnologías como CRISPR-Cas9 que pueden realizar pequeños ajustes en las secuencias de ADN. Se diferencian de los cultivos obtenidos por modificación genética porque esto generalmente implica la inserción de genes completos o secuencias de ADN de otras especies de plantas o animales. Sin embargo, hasta ahora, en China han estado sujetos a la misma legislación que la que cubre los organismos GM.

Actualmente, puede llevar hasta seis años obtener la aprobación de bioseguridad para un cultivo transgénico en China. Pero los investigadores dicen que las nuevas pautas, que establecen el proceso para recibir un certificado de bioseguridad para cultivos modificados genéticamente, podrían reducir el tiempo de aprobación a uno o dos años.

Los cultivos transgénicos requieren pruebas de campo extensas y a gran escala antes de que sean aprobados para su uso. Las nuevas pautas estipulan que, para los cultivos editados genéticamente que se considera que no presentan riesgos ambientales o de seguridad alimentaria, los desarrolladores solo necesitan proporcionar datos de laboratorio y realizar ensayos de campo a pequeña escala.

Sin embargo, los investigadores dicen que algunas de las pautas son ambiguas. Se aplican a cultivos en los que se usa tecnología de edición de genes para eliminar genes o hacer cambios de un solo nucleótido, pero no está claro si también se aplican a cultivos en los que se han introducido secuencias de ADN de otras variedades de la misma especie.

«Tendremos que confirmar si están permitidos», porque es importante tener claridad sobre las reglas, dice Chengcai Chu, genetista de arroz de la Universidad Agrícola del Sur de China en Guangzhou.

Los investigadores ya están planeando enfocar más su trabajo en el desarrollo de nuevos cultivos que serán valiosos para los agricultores. Por ejemplo, Jian-Kang Zhu, biólogo molecular de plantas de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen, dice que quiere desarrollar variedades editadas genéticamente que tengan mayores rendimientos, resiliencia contra el cambio climático y una mejor respuesta a los fertilizantes.

Otros preparan solicitudes para el arroz, que es particularmente aromático, y la soja, que tiene un alto contenido de ácidos grasos oleicos, lo que podría producir un aceite bajo en grasas saturadas.

Resistencia y crecimiento

El trigo resistente al mildiú polvoroso de Gao podría ser uno de los primeros en ser aprobado. En 2014, ella y su equipo utilizaron la edición de genes para eliminar un gen que hace que el trigo sea susceptible a la enfermedad fúngica, pero descubrieron que estos cambios también atrofian el crecimiento de la planta 2 . Sin embargo, una de sus plantas editadas creció normalmente, y los investigadores descubrieron que esto se debió a la eliminación de una porción del cromosoma que significaba que la expresión de un gen involucrado en la producción de azúcar no estaba reprimida.

Desde entonces, los investigadores han podido eliminar esa misma porción del cromosoma, además del gen que hace que la planta sea susceptible al mildiu polvoriento, creando variedades de trigo resistentes a los hongos que no sufren restricciones de crecimiento.Estricto fallo de la UE sobre cultivos editados genéticamente exprime la ciencia

«Este es un trabajo muy completo y muy bien hecho», dice Yinong Yang, biólogo de plantas de la Universidad Estatal de Pensilvania en University Park. También tiene amplias implicaciones para casi todas las plantas con flores, dice, porque el mildiú polvoroso puede infectar unas 10.000 especies de plantas.

«Es un trabajo realmente emocionante», agrega David Jackson, genetista de plantas en el Laboratorio Cold Spring Harbor en Nueva York, aunque advierte que los datos sobre qué tan bien creció el trigo se basaron en relativamente pocas plantas cultivadas principalmente en invernaderos y necesitarán confirmarse con ensayos de campo más grandes.

Estudios como este son evidencia de la sólida trayectoria de China en la investigación de cultivos modificados genéticamente, y las nuevas regulaciones «apuntan a que China aproveche al máximo su liderazgo académico», dice Penny Hundleby, científico de plantas en el Centro John Innes. en Norwich, Reino Unido.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-00395-x

Referencias

  1. Li, S. et al. Nature https://doi.org/10.1038/s41586-022-04395-9 (2022).Artículo Google Académico 
  2. Wang, Y. et al. Naturaleza Biotecnología. 32 , 947–951 (2014).PubMed Artículo Google Académico 


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