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La energía eólica marina es tanto una bendición como una incógnita, dicen los líderes

Los asistentes a un foro de energía eólica marina en Atlantic City, Nueva Jersey, escuchen al comisionado de Protección Ambiental de Nueva Jersey, Shawn LaTourette, dirigirse a ellos a través de un enlace de video, el martes 5 de octubre de 2021. LaTourette dijo que si bien Nueva Jersey es un firme partidario de la energía eólica marina por numerosas razones, la industria también tiene «impactos adversos» que deberán ser tratados. (Foto AP / Wayne Parry)

Por WAYNE PARRY


ATLANTIC CITY, Nueva Jersey (AP) –

Los reguladores ambientales y de servicios públicos de Nueva Jersey dicen que apoyan firmemente la energía eólica marina como una forma de abordar el cambio climático, pero advierten que la industria naciente también traerá efectos secundarios.

Los científicos dijeron en un foro el martes en Atlantic City que los equipos eólicos marinos podrían dañar a los mamíferos marinos y las aves si no se implementan y operan adecuadamente. Pero varios también dijeron que la industria eólica puede coexistir con el medio ambiente.

Al dirigirse al foro sobre energía eólica marina en el campus de Atlantic City de la Universidad de Stockton, Shawn LaTourette, comisionado del Departamento de Protección Ambiental, dijo que el estado está comprometido a aprender todo lo que pueda sobre el impacto que pueden tener las turbinas eólicas y los cables de alimentación en el océano. en el medio ambiente.

Pero la transición de los combustibles fósiles que contribuyen al cambio climático, que se siente particularmente en Nueva Jersey, es un beneficio, dijo.

“Nueva Jersey es la zona cero de algunos de los peores impactos del cambio climático, desde el aumento del nivel del mar hasta el aumento de la intensidad de las tormentas, como vimos con los remanentes de la tormenta tropical Ida”, dijo.

Pero ese esfuerzo también tiene una desventaja, dijo LaTourette.

“No sabemos lo suficiente sentados aquí hoy”, dijo. “Esta es una nueva industria frente a la costa atlántica. De muchas maneras estamos construyendo el avión a medida que lo volamos «.

LaTourette dijo que varias agencias estatales y federales estudiarán los impactos de la construcción y operación de energía eólica marina en el medio ambiente y la vida silvestre, pagados en parte por las empresas.

Jim Ferris, un funcionario de la Junta de Servicios Públicos de Nueva Jersey, dijo que un objetivo principal es conectar varios proyectos costa afuera con la menor cantidad posible de cables que traen energía a tierra.

«Realmente queremos minimizar el número de cruces de cables», dijo.

Kathy Vigness Raposa, que estudia el impacto de los sonidos en los mamíferos marinos, dijo que los animales, incluidas las ballenas y los delfines, pueden resultar dañados por el ruido de la conducción de pilotes y el funcionamiento de las turbinas eólicas. Los impactos pueden incluir pérdida de audición, estrés, cambios en los patrones migratorios y disminución del consumo de alimentos que pueden afectar las tasas de supervivencia a largo plazo.

Drew Carey, cuya compañía INSPIRE Environmental estudia el fondo del océano, dijo que las turbinas eólicas pueden crear nuevos ecosistemas oceánicos que atraen vida marina, incluidas estrellas de mar, focas y depredadores de primera línea.

La compañía está terminando un estudio de siete años del fondo del océano alrededor del parque eólico Block Island en Rhode Island, el primer parque eólico marino del país, y dijo que hasta ahora no ha visto ningún daño a los ecosistemas marinos en el área.

Drew Tompkins, de la Sociedad Audubon de Nueva Jersey, dijo que el desarrollo eólico marino y la conservación de la vida silvestre pueden ser compatibles.

«Eso no significa que lo harán», dijo. «Las turbinas eólicas deben colocarse fuera de las áreas críticas de hábitat y migración».

Recomendó colocar las turbinas tan lejos de la costa como sea posible.



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