Biocombustibles Energía Renovable Estados Unidos

La fotosíntesis artificial transforma el dióxido de carbono en combustibles licuables


Los químicos de la Universidad de Illinois han producido con éxito combustibles utilizando agua, dióxido de carbono y luz visible a través de la fotosíntesis artificial. 


por Lois Yoksoulian, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Mediante la conversión de dióxido de carbono en moléculas más complejas como propano, tecnología de energía verde es ahora un paso más para utilizar el exceso de CO 2 para almacenar energía en solar forma de bonos para su uso cuando el sol no brilla químicas y en los tiempos de máxima demanda .

Las plantas utilizan la luz solar para impulsar las reacciones químicas entre el agua y el CO 2 para crear y almacenar energía solar en forma de glucosa densa en energía. En el nuevo estudio, los investigadores desarrollaron un proceso artificial que utiliza la misma porción de luz verde del espectro de luz visible utilizado por las plantas durante la fotosíntesis natural para convertir el CO 2y el agua en combustible, junto con las nanopartículas de oro ricas en electrones que sirven como Catalizador. Los nuevos hallazgos se publican en la revista Nature Communications .

«El objetivo aquí es producir hidrocarburos licuables complejos a partir del exceso de CO 2 y otros recursos sostenibles, como la luz solar», dijo Prashant Jain, profesor de química y coautor del estudio. «Los combustibles líquidos son ideales porque son más fáciles de transportar, más seguros y más económicos que el gas y, debido a que están hechos de moléculas de cadena larga, contienen más enlaces, lo que significa que acumulan energía más densamente».

En el laboratorio de Jain, Sungju Yu, un investigador postdoctoral y primer autor del estudio, utiliza catalizadores metálicos para absorber la luz verde y transferir los electrones y protones necesarios para las reacciones químicas entre el CO 2 y el agua, cumpliendo el papel del pigmento clorofila en la fotosíntesis natural.

La fotosíntesis artificial transforma el dióxido de carbono en combustibles licuables.
Jain, izquierda y Yu realizan experimentos de fotosíntesis artificial con luz verde. Crédito: Fred Zwicky

Las nanopartículas de oro funcionan particularmente bien como catalizador, Jain dijo, porque sus superficies interactúan favorablemente con los CO 2 moléculas, son eficientes en la absorción de la luz y no se descomponen o se degradan al igual que otros metales que pueden empañar fácilmente.

Hay varias formas en que se libera la energía almacenada en enlaces del combustible de hidrocarburos. Sin embargo, el sencillo método convencional de combustión termina produciendo más CO 2, que es contraproducente para la noción de recolección y almacenamiento de energía solar en primer lugar, dijo Jain.

La fotosíntesis artificial transforma el dióxido de carbono en combustibles licuables.
El profesor de química Prashant Jain, a la izquierda, y el investigador postdoctoral Sungju Yu, han desarrollado un proceso de fotosíntesis artificial que convierte el exceso de CO2 en combustibles valiosos, acercando la tecnología verde a un gran paso hacia el almacenamiento de energía solar a gran escala. Crédito: Fred Zwicky

«Hay otros usos potenciales más no convencionales de los hidrocarburos creados a partir de este proceso», dijo. «Se podrían usar para alimentar las celdas de combustible para producir corriente eléctrica y voltaje. Hay laboratorios en todo el mundo que intentan descubrir cómo la conversión de hidrocarburo a electricidad puede realizarse de manera eficiente», dijo Jain.

Tan emocionante como el desarrollo de este combustible de CO 2 a líquido puede ser para la tecnología de energía verde, los investigadores reconocen que el proceso de fotosíntesis artificial de Jain no es tan eficiente como en las plantas.

«Necesitamos aprender a ajustar el catalizador para aumentar la eficiencia de las reacciones químicas «, dijo. «Luego, podemos comenzar el arduo trabajo de determinar cómo avanzar en la ampliación del proceso. Y, como cualquier tecnología de energía no convencional , también habrá muchas preguntas de viabilidad económica que deben ser respondidas».


Más información: Sungju Yu et al, fotosíntesis plasmónica de hidrocarburos C1-C3 a partir de dióxido de carbono asistida por un líquido iónico, Nature Communications (2019). DOI: 10.1038 / s41467-019-10084-5Información de la revista: Nature CommunicationsProporcionado por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


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