La historia del tomate morado y por qué su éxito es una victoria para los alimentos GM


El primer alimento genéticamente modificado (GM) que se puso a disposición del público comercialmente fue un tomate, inventado en los EE. UU. en 1994.


de Yang Yue


Desde entonces, se han creado varios alimentos genéticamente modificados, incluidos el maíz, el algodón, las papas y la piña rosa.

Aunque los alimentos genéticamente modificados todavía tienen un poco de mala reputación, en realidad hay muchas buenas razones por las que puede valer la pena modificar la genética de un organismo. Por ejemplo, muchas razas de alimentos modificados genéticamente los han hecho más resistentes a las enfermedades .

También es posible modificar los alimentos para hacerlos más nutritivos . Tomemos por ejemplo el arroz dorado. Este grano fue diseñado para tener niveles más altos de vitamina A, con el fin de abordar las deficiencias de este nutriente en los países empobrecidos.

Pero a pesar de todos los avances en los alimentos modificados genéticamente desde 1994, pocos productos han llegado realmente al mercado. La continua ignorancia del público en general sobre los productos GM junto con la reticencia de los legisladores gubernamentales en algunos países han impedido el progreso de los alimentos genéticamente modificados que pasan del laboratorio al mercado. Es por eso que la aprobación regulatoria de los tomates morados en los EE. UU. este septiembre es tan emocionante.

Hacer un tomate morado

Durante los últimos 14 años, Cathie Martin y Eugenio Butelli del Centro John Innes en Norfolk, Inglaterra, y su equipo han estado trabajando en el desarrollo del tomate morado. Su objetivo era diseñar un tomate que contuviera niveles más altos de antocianinas, que se pueden usar junto con tomates no modificados para estudiar los beneficios de las antocianinas. El equipo eligió modificar un tomate porque las frutas son deliciosas y se consumen ampliamente.

Las antocianinas se encuentran naturalmente en muchas frutas y verduras que tienen una pulpa o cáscara de color rojo, morado o azul, como los arándanos, las fresas, las berenjenas y las coles rojas. Para producir un tomate morado, el equipo incorporó genes de boca de dragón en el ADN de los tomates.

El resultado final de estos experimentos fue una fruta única, y no solo por su color. También tuvieron éxito en la ingeniería de tomates que contenían altos niveles de antocianinas, comparables a la cantidad que se encuentra en los arándanos, lo cual es beneficioso por varias razones.

Los niveles más altos de antocianinas en los tomates morados funcionan para duplicar su vida útil en comparación con los tomates rojos. Esto se debe a que las antocianinas ayudan a retrasar la sobremaduración y reducen la susceptibilidad de la fruta al ataque de hongos después de la cosecha.

Otro beneficio de los altos niveles de antocianinas es que atraen polinizadores y animales para dispersar las semillas, lo que aumenta el éxito reproductivo de las plantas y su rendimiento. Las antocianinas también protegen a las plantas del daño de los rayos UV y las protegen de los patógenos , lo que maximiza su supervivencia.

Las antocianinas también pueden ser buenas para la salud. Los estudios sobre otros alimentos que los contienen los han relacionado con una menor inflamación, un menor riesgo de diabetes tipo 2 y cáncer . También pueden proteger el cerebro contra enfermedades, como la demencia.

Si bien los estudios sobre los beneficios de los tomates morados específicamente en humanos todavía están en curso, un estudio que alimentó a ratones propensos al cáncer con alimentos suplementados con tomates morados descubrió que en realidad vivían un 30% más en comparación con los ratones que recibieron tomates rojos.

El futuro de GM

Ha habido una serie de desarrollos emocionantes en el campo de los alimentos GM en los últimos años, incluidos los primeros tomates GABA con genoma editado en Japón y los tomates enriquecidos con vitamina D en el Reino Unido. Ambos se desarrollaron utilizando la tecnología de edición del genoma CRISPR .

La modificación genética puede ofrecer muchos beneficios. No solo podría ayudarnos a enfrentar los desafíos del cambio climático mediante el desarrollo de cultivos más resistentes , sino que la reproducción de plantas con niveles más altos de ciertas vitaminas y minerales podría permitirnos mejorar la salud y reducir la carga de muchas enfermedades comunes. Y los cultivos transgénicos pueden ayudarnos a garantizar que todos, independientemente de dónde vivan, tengan acceso a productos frescos de alta calidad que sean buenos para ellos y para el medio ambiente.

Los alimentos GM también están estrictamente regulados en muchos países, lo que significa que cualquier producto aprobado para el consumo es seguro para la salud humana, vegetal y animal.

El mayor desafío ahora es lograr que más gobiernos de todo el mundo aprueben la venta de estos alimentos genéticamente modificados. Aunque el Reino Unido está por delante de otros países en lo que respecta a la regulación de cultivos modificados genéticamente , actualmente se desconoce si el tomate morado transgénico se ofrecerá a la venta allí. Pero se espera que los tomates morados estén disponibles para la venta en los EE . UU. a partir de 2023 .

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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