agosto 12, 2022

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La nariz de fotones ayuda a identificar pulgones en las fresas


Científicos británicos inician un nuevo proyecto para desarrollar una ‘nariz’ fotónica para monitorear plantas en busca de plagas y enfermedades


Los investigadores de la Universidad de Aston, en colaboración con colegas del Colegio Universitario Harper Adams, han comenzado a desarrollar una tecnología que utiliza la luz para monitorear la salud de los cultivos, según www.farminguk.com.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, hasta el 40% de los cultivos del mundo se pierden cada año debido a las plagas. Las enfermedades de las plantas le cuestan a la economía mundial más de $220 mil millones cada año, y los insectos invasores cuestan al menos $70 mil millones.

El primer cultivo para esta investigación y prueba de la nueva tecnología serán las fresas de jardín (fresas). La cosecha está valorada en 350 millones de libras esterlinas para la economía del Reino Unido, pero las fresas son vulnerables a los pulgones de la patata. Con una infestación grave de pulgones, la cosecha de bayas prácticamente se destruye.

Actualmente, las fresas pulgón se tratan con pesticidas, pero debido a los impactos ambientales y la preferencia de los consumidores por productos orgánicos, existe una necesidad creciente de encontrar alternativas o reducir los agroquímicos. Sin embargo, en ambos casos, la población de plagas debe ser pequeña. Por lo tanto, un sistema de alerta temprana es importante en el manejo integrado de plagas.

“Sin embargo, la mayoría de las narices electrónicas usan sensores electroquímicos, que tienen graves problemas de sensibilidad, efectos de envejecimiento del sensor y falta de especificidad. Tenemos la intención de resolver este problema aprovechando la tecnología fotónica, la ciencia de la luz, que evoluciona rápidamente, y colaborando con científicos de otras disciplinas”, dijo el profesor David Webb del Instituto Aston de Tecnología Fotónica (AIPT).

Señaló que en el nuevo proyecto, científicos británicos utilizarán los últimos avances en tecnología fotónica, que analizarán los bajos niveles de compuestos orgánicos volátiles (COV) que emiten las plantas cuando su salud está en riesgo. Esto, junto con equipos de aprendizaje automático, permitirá aplicar la nariz electrónica fotónica con inteligencia artificial en un entorno comercial.

El Dr. Joe Roberts de Harper Adams College agregó: “Con un aumento proyectado en la población mundial, se exigen mayores rendimientos del sector agrícola. Reducir las pérdidas de cultivos dentro de los sistemas de producción existentes aumentará la seguridad alimentaria sin aumentar el uso de recursos”.

El proyecto de 12 meses recibirá £ 200,000 en fondos del Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias de la Vida (BBSRC) y el Consejo Británico de Investigación Ambiental.

(Fuente: www.farminguk.com. Foto: Dmitry Lukyanov).



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