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La primera biorrefinería alimentada con pasto de Irlanda sale a la carretera para ayudar a los agricultores a ser más ecológicos


A lo largo de la ventosa costa oeste de Irlanda, una biorrefinería sobre ruedas está convirtiendo el césped en una serie de diferentes productos verdes que podrían dar a los agricultores una fuente de ingresos más diversificada.


Instituto Europeo de Comunicación Científica


«Esta es la primera biorrefinería de Irlanda», dijo James Gaffey, investigador de la Universidad de Tralee en el condado de Kerry, que está liderando el proyecto. «Y es el primer paso para mirar las opciones de bioeconomía basadas en el césped para Irlanda».

La bioeconomía es un concepto que utiliza recursos renovables de la naturaleza o desechos orgánicos y los convierte en productos nuevos y valiosos. La UE considera la bioeconomía como una estrategia clave para abordar algunos de los desafíos ambientales más apremiantes y.

En Irlanda, donde la agricultura representa más de un tercio de sus emisiones, la biorrefinería se está probando como una solución para mejorar la sostenibilidad del sector agrícola. «Somos el único país de Europa con más del 50% de los pastizales», dijo Gaffey, y agregó que este suministro listo proporciona suficiente para que funcione la biorrefinería, que se separa en un jugo y una fibra.

El jugo se convierte en un pastel seco rico en proteínas que las vacas pueden absorber más fácilmente, por lo que genera menos emisiones debido a su proceso de digestión o al alimentarlos con otros piensos, como frijoles de soya importados de Brasil.

«Podríamos mejorar la disponibilidad total de proteínas por hectárea [de pasto] en aproximadamente un 40%», dijo Gaffey. «Eso puede mejorar la disponibilidad de proteínas indígenas no modificadas genéticamente (genéticamente modificadas)».

Esto podría traducirse en una reducción de la demanda de Irlanda y la UE de la soja importada como alimento para animales, que es uno de los principales productos que impulsan la deforestación en América del Sur, así como una fuente clave de emisiones de gases de efecto invernadero.

La fibra sobrante puede transformarse en una alternativa sostenible al fertilizante sintético o usarse como un suministro más eficiente de combustible para los digestores anaeróbicos, que descompone el material biológico y lo convierte en gas natural. Ambas soluciones eliminarían otra parte de las emisiones de gases de efecto invernadero de Irlanda.

Estos diferentes productos sostenibles también podrían ayudar a los agricultores a ingresar a nuevos mercados.

«Estamos trabajando en el uso de la fibra como materia prima para un proceso de celulosa líquida, que es un bloque de construcción que podría usarse como alternativa al plástico PET (poli (tereftalato de etileno))», dijo Gaffey.

Todos estos productos biológicos a base de hierba tienen un potencial de exportación y agregarían un valor adicional al sector agrícola de Irlanda. También ayudaría a los agricultores irlandeses a diversificar sus ingresos y mejorar su capacidad de recuperación frente a los precios fluctuantes de los alimentos de los sectores de carne de vacuno y lácteos dominantes en el país.

Debido a este potencial, el proyecto de biorrefinería está trabajando directamente con una cooperativa de agricultores en el oeste de Irlanda. La idea es mantener el control en sus manos en lugar de entregar el poder a las grandes empresas agroalimentarias.

«El 80% de los empleos que creará la bioeconomía serán en comunidades rurales», dijo Gaffey. «Necesitamos pensar cómo encuadrar la bioeconomía para realmente hacer un impacto».

El siguiente paso para la biorrefinería móvil es reclutar suficientes agricultores para establecer una red que pueda ayudar a probar el potencial de la bioeconomía. Para hacer esto, Gaffey demostrará la tecnología a diferentes grupos de agricultores, lo que espera les ayude a ver el valor sin explotar en cada brizna de hierba.

Muchos sectores y empresas ya forman parte de la bioeconomía, pero aún no se han dado cuenta, según Nikolaos Ntavos, gerente del grupo de negocios de bioenergía y medio ambiente de Macedonia occidental, o CLUBE .

Esto, dice, les impide aprovechar las oportunidades que presenta, así como acceder a los fondos de bioeconomía disponibles y los servicios de apoyo disponibles para ellos. «Esto no es útil para que la bioeconomía evolucione y crezca», dijo.

Creando escala, estimulando una nueva ola de emprendimiento.

CLUBE es miembro del proyecto RUBIZMO en toda la UE , que es una colección de clusters que tienen como objetivo estimular empresas de bioeconomía similares y empresarios en otros lugares. Si se utiliza por completo, la UE cree que la bioeconomía podría crear un millón de empleos adicionales para 2030, generalmente en áreas rurales o costeras donde se necesita empleo para frenar el éxodo de su población a las ciudades.

Ntavos está trabajando con diferentes negocios en Macedonia y Grecia para ayudarlos a reinventar sus modelos de negocios y impulsar la bioeconomía. Un ejemplo es una cooperativa de alimentos que recientemente se unió a CLUBE. Juntos, están tratando de encontrar formas de hacer nuevos productos a partir de sus desechos de alimentos , como las peladuras, las sobras podridas y los granos.

«Estamos tratando de vincular nuestras pymes (pequeñas y medianas empresas) con los institutos de investigación y desarrollo en el área de la bioeconomía para ayudarlos a colaborar y hacer productos más innovadores», dijo Ntavos.

Esto podría tener un gran impacto en muchas zonas del norte de Grecia y Macedonia, donde hay una gran cantidad de residuos de la producción agrícola , como el vino, el aceite de oliva, los cereales y la producción de fruta, así como la silvicultura.

La UE planea invertir € 10 mil millones durante 2021-27 para ayudar a que la bioeconomía tome forma. Este efectivo ciertamente ayudará a incentivar a más empresas a involucrarse, pero si no se implementan los controles correctos, podría correr el riesgo de exasperar los desafíos ambientales que ya enfrentamos.

Según Alex Mason, responsable de políticas de la oficina europea del World Wildlife Fund, la estrategia de bioeconomía de la UE debe centrarse en optimizar la biomasa que de otra forma no tendría ningún uso, como los residuos y residuos agrícolas.

«El suministro de biomasa, residuos y residuos sostenibles es limitado. Hay algunos, pero no se deje llevar», dijo Mason. «Tenemos que tener cuidado de no hacer algo que sea contraproducente».

Por ejemplo, si un agricultor cultiva colza solo para bioplásticos o biocombustibles y utiliza prácticas intensivas, como fertilizantes artificiales, puede emitir más gases de efecto invernadero que un plástico hecho con aceite convencional, especialmente si el bioplástico se incinera poco después de su uso.

Una gran razón para esto es que cuando la tierra se usa solo para biocombustibles, por ejemplo, podría ver la tierra convertida en agricultura en otros lugares porque todavía hay una demanda de alimentos que satisfacer. Este cambio en el uso de la tierra , como la deforestación, podría terminar causando un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero; Añadiendo al desafío ambiental que enfrentamos.

«Si ellos [la UE] no tienen cuidado, pueden empeorar las cosas», dijo Mason.


Proporcionado por el Instituto Europeo de Comunicación Científica


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