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La tecnología convierte las algas de aguas residuales municipales en productos químicos especializados para biocombustibles y bioplásticos


Una startup está avanzando en una forma única de transformar las algas utilizadas para purificar las aguas residuales municipales en productos químicos de base biológica, como los biocombustibles o bioplásticos, que podrían ayudar a reducir el riesgo de proliferación de algas tóxicas que a menudo matan a los peces y la vida silvestre circundante.


Universidad de Purdue


Las algas de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales generalmente se eliminan en un relleno sanitario, lo que puede ser costoso y ambientalmente difícil.

«Hay una mejor manera de reutilizar estas algas . Utilizamos nuestra tecnología patentada de enzimas para romper las algas y sacar los azúcares, grasas y proteínas, y convertirlos en productos químicos especializados», dijo Kelvin Okamoto, fundador y director ejecutivo de Gen3Bio, una startup que comercializa la tecnología. «Es una forma de mantener el ciclo del carbono al renovar el uso de las algas en productos útiles y seguros».

Después de la extracción de nutrientes, se pueden fabricar y vender diversos productos químicos de especialidad. Por ejemplo, las proteínas y los lípidos se pueden secar para obtener productos tales como alimentos para peces.

Con Gen3Bio, una parte de los ingresos generados por los productos químicos especializados se devuelve a las instalaciones.

Gen3Bio ha sido aceptado en dos programas de aceleración enfocados en el avance de nuevas tecnologías amigables con el medio ambiente: BREW en Milwaukee y Carbontech Labs en San Francisco.

«Es una gran oportunidad para nosotros obtener orientación de mentores, establecer contactos con personas de la industria de tratamiento de aguas residuales y, en última instancia , ofrecer nuestra tecnología a inversores y clientes interesados», dijo Okamoto.

El acelerador BREW, patrocinado por The Water Council, se centra en el agua dulce, el tratamiento de aguas residuales y las tecnologías de tratamiento de agua. Actualmente, cinco compañías, incluida Gen3Bio, están involucradas en el acelerador BREW. El acelerador BREW ofrece a los seleccionados $ 50,000 en fondos, conexiones a oficinas y espacios de investigación, y acceso a mentores. Al final del programa en junio, Gen3bio, junto con los otros participantes, presentarán sus tecnologías a un panel de inversores.

Carbontech Labs está patrocinado por Carbon 180, que está trabajando para lograr una sociedad neutral en emisiones de carbono con la esperanza de reducir los niveles de carbono en la atmósfera. Gen3Bio está en la primera cohorte de este programa de acelerador virtual.

Como parte de su participación en el acelerador de Carbon Tech Labs, Gen3Bio ha sido asignado a un empresario residente para brindar orientación.


Proporcionado por la Universidad de Purdue


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