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Los desechos de hacer chips de maíz morado producen un tinte natural, suplementos, arena para gatos

Los desechos de hacer chips de maíz morado producen un tinte natural, suplementos, arena para gatos
Los investigadores extrajeron el pigmento de las mazorcas de maíz morado (derecha) para obtener suplementos y teñir telas (arriba a la izquierda), y probaron los restos de tierra (abajo a la izquierda) en busca de basura animal. Crédito: Patrizia De Nisi

Cuanto más colorido es un alimento, probablemente más nutritivo es. Por ejemplo, el maíz morado contiene compuestos asociados con un riesgo reducido de desarrollar diabetes y enfermedades cardíacas.


por la American Chemical Society


Las mazorcas contienen los mismos compuestos, pero normalmente se desechan. Ahora, los investigadores informan sobre un enfoque de biorrefinería escalonado en ACS Sustainable Chemistry & Engineering que utiliza toda la mazorca, produciendo un tinte y un posible nutracéutico con los pigmentos, y una camada de animales con las sobras.

Comer un arco iris de frutas y verduras proporciona una variedad de beneficios para la salud, con vitaminas y nutrientes almacenados dentro de los compuestos que producen el color de la planta. Un grupo de compuestos que aportan distintos matices a los alimentos son las antocianinas, pigmentos vibrantes deseados como tintes naturales que también tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Las antocianinas se encuentran en los granos de maíz morado y las mazorcas de maíz, que generalmente se descartan.

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Los intentos anteriores de reutilizar mazorcas han involucrado solventes dañinos y costosos para extraer compuestos.. El agua podría usarse como un agente ecológico y rentable para este proceso, pero no es muy eficiente. Y luego, el material de mazorca insoluble todavía queda como desecho. Entonces, Fabrizio Adani, Roberto Pilu, Patrizia De Nisi y sus colegas querían extraer pigmentos beneficiosos de las mazorcas de maíz moradas con un enfoque de varios pasos para hacer muchos productos de valor agregado, y al mismo tiempo cerrar el ciclo sin desperdicio al final.

Los investigadores idearon un enfoque de biorrefinería para extraer antocianinas de una nueva variedad de maíz morado que desarrollaron. Primero, se mezclaron y calentaron mazorcas de maíz molidas y agua, eliminando el 36% de los pigmentos en comparación con los métodos con acetona y etanol. Los pigmentos de este paso se utilizaron para teñir tejidos de algodón y lana. En el siguiente paso del método de biorrefinería, los investigadores eliminaron un 33% adicional del contenido de antocianinas de las mazorcas tratadas con agua con una mezcla de etanol.

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Estos extractos mostraron actividad antioxidante y propiedades antiinflamatorias en células en placas de Petri y podría usarse en el futuro para desarrollar suplementos nutracéuticos, dicen los investigadores. Finalmente, el equipo descubrió que los restos morados insolubles restantes eran similares a la basura comercial de mazorcas de maíz para animales. En las pruebas, el material de mazorca residual fue incluso más absorbente que el producto comercial. Y debido a que el material todavía contiene antocianinas, que tienen actividad antimicrobiana , la basura violeta podría combatir las bacterias y reducir los olores, dicen los investigadores. La basura de mazorcas de maíz morado usado también podría compostarse junto con otra materia orgánica, lo que no genera desperdicio, explican.



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