Biocombustibles Energía Renovable Europa

Los granos sobrantes de las cervecerías podrían convertirse en combustible para los hogares


Un investigador de la Queen’s University Belfast ha desarrollado una técnica de bajo costo para convertir la cebada sobrante de las cervecerías de alcohol en carbón, que podría usarse como combustible renovable para hogares en invierno, carbón vegetal para barbacoas de verano o filtros de agua en países en desarrollo.


por Queen’s University Belfast


Las fábricas de cerveza en la UE arrojan alrededor de 3,4 millones de toneladas de granos no utilizados cada año, con un peso equivalente a 500,000 elefantes.

Usando solo 1 kg del grano, el Dr. Ahmed Osman de la Facultad de Química e Ingeniería Química ha podido crear suficiente carbón activado para extenderse por 100 campos de fútbol.

Los resultados han sido publicados en el Journal of Chemical Technology and Biotechnology .

El Dr. Osman explica: «Hay solo unos pocos pasos en nuestro enfoque novedoso y de bajo costo: secar el grano y un tratamiento químico y térmico en dos etapas con ácido fosfórico y luego un lavado con hidróxido de potasio, los cuales tienen un costo muy bajo soluciones químicas. Esto nos deja con carbón activado y nanotubos de carbono, materiales de alto valor que tienen mucha demanda.

«Las formas líquidas de carbono normalmente se envían al Reino Unido desde el Medio Oriente, y el biocarbono sólido, en forma de pellets de madera, se envía desde los EE. UU. Y otros lugares. Con esta nueva técnica, podemos utilizar más recursos producidos localmente, reducir las emisiones vinculadas con el sector agrícola, y también estamos creando un producto de alto valor.

«En todo el mundo hay una demanda real de carbono, ya que se utiliza para crear combustible para los hogares, piezas para filtros de agua y carbón vegetal para barbacoas. Si somos capaces de tomar algo que de otro modo sería un desperdicio y convertirlo en un biocombustible útil , solo puede ser algo bueno para nuestro planeta. Realmente podría ayudar a resolver los problemas globales de desechos y energía «.

El Dr. Osman agrega: «La síntesis de productos de valor agregado a partir de los desechos de cebada es un excelente ejemplo de la economía circular, al tomar un subproducto alimenticio de desecho y crear un producto de alto valor. Tiene beneficios para el medio ambiente y la sociedad a través de oportunidades económicas y sociales «.

El proyecto fue financiado por EPSRC y The Bryden Center en Queen’s. Fue una colaboración internacional entre la Queen’s University Belfast, South West College y la Universidad Sultan Qaboos en Omán.

El Dr. Osman espera explorar oportunidades para la comercialización del método en la creación de carbón activado y nanotubos de carbono.

El trabajo de Queen’s Univeristy sobre biocombustibles a partir de desechos se presentará en una próxima conferencia importante, Ingeniería de la transición energética del 26 al 28 de febrero de 2020 en Belfast.


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