junio 29, 2022

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Los investigadores consideran obstáculos invisibles en el diseño de la agricultura digital


Cuando Gloire Rubambiza estaba instalando un sistema de agricultura digital en Cornell Orchards e invernaderos, se encontró con una variedad de problemas, incluidos problemas de conectividad y compatibilidad, y equipos congelados bajo la nieve.


por Patricia Waldron, Universidad de Cornell


Rubambiza, estudiante de doctorado en el campo de la informática, pudo resolver estos problemas gracias a una universidad que le brindó tiempo, financiamiento y apoyo institucional. Pero se preguntó cómo los agricultores que carecen de estos recursos abordarían los mismos problemas.

Comenzó a estudiar cómo el proceso de investigación podría estar creando problemas involuntariamente para los agricultores y descubrió que permitir que los agricultores jueguen con sus propios sistemas e involucrarlos desde el principio en el proceso de diseño podría traducir mejor la tecnología del laboratorio al campo.

«A pesar de las buenas intenciones, los investigadores a menudo no están familiarizados con los diversos desafíos diarios de la agricultura o las aplicaciones específicas que tendrán sus sistemas. Necesitamos reconocer esa brecha, para que podamos tener el impacto previsto para esta tecnología en las granjas rurales». dijo Rubambiza. Es el primer autor del artículo «Seamless Visions, Seamful Realities: Anticipating Rural Infrastructural Fragility in Early Design of Digital Agriculture», que presentó el 2 de mayo en la Conferencia sobre factores humanos en sistemas informáticos (CHI) de la Association for Computing Machinery.

La agricultura digital generalmente implica implementar sensores en los campos, recopilar datos y enviarlos a la nube para su análisis, luego usar los resultados para automatizar y optimizar las tareas agrícolas, como el riego. Es probable que las pequeñas granjas rurales enfrenten muchos desafíos al instalar estos sistemas debido a las brechas en la infraestructura rural, como los frecuentes cortes de energía relacionados con el clima y la mala cobertura de Internet.

Empoderar a los agricultores para que personalicen sus configuraciones de agricultura digital hará que sus sistemas sean más resistentes a estas brechas y los ayudará a evitar depender de los sistemas comerciales de «caja negra», que pueden encerrarlos en contratos de servicio con empresas que podrían beneficiarse de sus datos en contra de sus deseos.

«Históricamente, la gente de las zonas rurales ha tenido que crear su propia infraestructura debido al diseño y los estándares tecnológicos centrados en las zonas urbanas «, dijo Rubambiza.

Los investigadores también recomiendan proporcionar a los agricultores una «hoja de trucos» de los problemas que encontraron durante el desarrollo. Este tipo de solución de problemas generalmente se deja fuera de las publicaciones y presentaciones científicas, pero documentar estos obstáculos podría ayudar a los agricultores a implementar y administrar sus sistemas.

Para involucrar a los agricultores en el proceso de investigación, los investigadores sugirieron incluirlos en talleres de codiseño, reclutar jóvenes rurales como asistentes de investigación y buscar comentarios de los agentes de extensión sobre cómo estos sistemas podrían funcionar en fincas reales.

Algunos periodistas y legisladores han enmarcado la agricultura digital como una revolución similar al equipo agrícola mecanizado o al uso de fertilizantes y pesticidas comerciales. Rubambiza espera que tener en cuenta los problemas imprevistos durante el proceso de diseño permitirá que estos sistemas se implementen de manera más equitativa, para que esta revolución pueda tener los impactos positivos que los investigadores prevén.


Más información: Gloire Rubambiza et al, Seamless Visions, Seamful Realities: Anticipating Rural Infrastructural Fragility in Early Design of Digital Agriculture, 

Conferencia de CHI sobre factores humanos en sistemas informáticos (2022). 

DOI: 10.1145/3491102.3517579



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