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Los investigadores encuentran genes que podrían ayudar a crear pollos más resistentes


Un equipo internacional de científicos, dirigido por investigadores de Penn State, ha identificado genes que pueden ayudar a los granjeros, especialmente los de países de bajos y medianos ingresos, a criar pollos que pueden resistir una de las mayores amenazas de enfermedades que enfrentan las aves de corral en la actualidad.


por la Universidad Estatal de Pensilvania


En el estudio, los investigadores encontraron que un conjunto de genes expresados ​​diferencialmente en dos razas de pollos puede combatir, en diversos grados, la enfermedad de Newcastle, un virus que obstaculiza la producción avícola en todo el mundo.

Identificar los genes que ayudan a los pollos a sobrevivir a la enfermedad de Newcastle podría ayudar a diseñar estrategias de reproducción que produzcan parvadas que sean más resistentes y más productivas, según Vivek Kapur, profesor de ciencia animal y presidente distinguido de Huck Global Health, director asociado de los Institutos Huck de Life Sciences, y un asociado del Instituto de Ciencias Cibernéticas, todo en Penn State.

«Estos ecotipos locales de pollos han estado corriendo por los patios traseros durante cientos de años, incluso ante la exposición constante a la enfermedad de Newcastle, por lo que, evolutivamente, hay algo innato que les ha permitido sobrevivir en este entorno donde la enfermedad es endémica». dijo Kapur. «Sin embargo, las aves que se crían para una alta productividad, como es el caso en los países de altos ingresos (engordan muy rápidamente, producen muchos huevos), su supervivencia en presencia de enfermedades infecciosas no fue seleccionada porque generalmente hay un compensación entre una mayor resistencia a la enfermedad y la producción de huevos o carne. Utilizando genómica y herramientas analíticas sofisticadas, preguntamos si existen diferencias en genes específicos expresados ​​en pollos de traspatio que marcan una menor susceptibilidad a la infección por el virus de la enfermedad de Newcastle.

Si la enfermedad de Newcastle está presente en una parvada, el resultado puede ser devastador, según Megan A. Schilling, autora principal del estudio y quien recientemente defendió su disertación doctoral en el programa de Biociencias Molecular, Celular e Integrativa en los Institutos Penn State Huck de las ciencias de la vida.

«La enfermedad de Newcastle es un importante patógeno avícola», dijo Schilling. «Es posible que no escuche mucho acerca de esta enfermedad en los EE. UU., Ya que generalmente está bien controlada, pero es endémica en muchos países africanos y asiáticos. Si se introduce una cepa virulenta en una parvada, la borrará y causará carga económica significativa, particularmente para los pequeños agricultores «.

Hay una vacuna para la enfermedad, pero no se usa en muchos países porque la logística y los costos involucrados a menudo hacen que sea poco práctico usar una vacuna para proteger pequeñas parvadas en muchos países, dijo Kapur.

«Si tiene 20 pollos en su patio trasero, por ejemplo, primero tiene que encontrar a alguien que venga a darle la vacuna a su rebaño y hay un costo involucrado en todo el proceso y además la vacuna debe estar disponible», dijo. Kapur «Por lo tanto, las barreras, tanto reales como perceptivas, son bastante altas para que los agricultores de traspatio vacunen a sus pollos».

Los investigadores, que informaron sus hallazgos en una edición reciente de Scientific Reports , utilizaron una técnica innovadora para estudiar la respuesta inmune innata de dos razas de pollos, el Fayoumi y el Leghorn. En lugar de utilizar estudios en animales o líneas celulares , los investigadores utilizaron embriones de pollo . Debido a que el sistema inmune del pollo se vuelve viable en el huevo antes de la eclosión, los investigadores tienen una ventana para estudiar los genes del sistema inmune, lo que ofrece varias ventajas sobre otros métodos, dijo Schilling.

«En general, este tipo de estudios se realizan en líneas celulares, lo cual es excelente para lograr avances en nuestra comprensión de la ciencia, pero no capturan la respuesta de todo el organismo al patógeno», dijo Schilling. «Por otro lado, tiene estudios en animales, que son caros y tiene una gran cantidad de cría incluida, y la bioseguridad es un factor, todo lo cual podría reducir el tamaño de la muestra, solo debido a esos costos o limitaciones logísticas».

Si bien la enfermedad de Newcastle no se considera una amenaza importante en los Estados Unidos actualmente, eso podría cambiar para los estadounidenses que crían pollos como aficionados y para las principales instalaciones de producción avícola, según los investigadores. Un brote reciente de la enfermedad de Newcastle en el sur de California causó la muerte de más de 1.2 millones de pollos.


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