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Los investigadores producen un desinfectante de manos de bajo costo a partir de desechos

Un avance de la Universidad de Tel Aviv permite, por primera vez, una producción local de etanol (y desinfectante de manos) a partir de desechos de plantas y papel, utilizando un nuevo proceso de degradación de la lignina (una sustancia que se encuentra en las plantas). 


por la Universidad de Tel Aviv


Este proceso revolucionario podría reducir significativamente los costos de producción y conducir a una disminución en el uso de fuentes vegetales comestibles, ayudar a proteger el medio ambiente y reducir el uso de diversos contaminantes (por ejemplo, agentes de control de plagas) y las emisiones de gases de efecto invernadero debido a los desechos ecológicos. Procesando.

El método fue desarrollado como parte de una investigación conjunta del Prof. Hadas Mamane de la Escuela de Ingeniería Mecánica TAU, el Prof. Yoram Gerchman del Oranim Academic College-Haifa University, y el TAU Ph.D. estudiantes Roi Perez, Yan Rosen y Barak Halpern. La investigación reveló una conversión exitosa de residuos vegetales y de papel en etanol , la principal materia prima necesaria para la producción de desinfectantes para manos . Tras los exitosos experimentos, TAU registró recientemente una patente estadounidense, basada en el proceso de producción de etanol a partir de residuos de reciclaje de papel y cartón.

La crisis mundial del coronavirus ha provocado un aumento mundial de la demanda de desinfectantes a base de alcohol (etanol), como el alcogel y el septol. El etanol se produce principalmente a partir de plantas que se utilizan como fuentes de alimentos, como el maíz, la caña de azúcar y otros cultivos ricos en carbohidratos, y se utiliza principalmente como combustible biológico, que ha reducido las emisiones de carbono en comparación con el petróleo. Sin embargo, la producción de etanol es contaminante ambiental, ya que requiere la asignación de grandes áreas para el cultivo de maíz, así como el uso de agentes de control de plagas y grandes cantidades de agua.

Israel no tiene producción local de etanol y depende completamente de la importación anual de decenas de miles de toneladas de etanol. A medida que se desarrollaba la crisis de COVID-19 y aumentaban las demandas globales de desinfectantes para manos, surgieron preocupaciones sobre la escasez de desinfectantes para manos en Israel como resultado de las condiciones de cuarentena en otros estados y las limitaciones de importación.

El Prof. Mamane, Jefe del Programa de Ingeniería Ambiental para estudios de posgrado en la Facultad de Ingeniería de TAU, explica que «nuestra exitosa producción de etanol a partir de varios tipos de residuos, incluidos recortes municipales y agrícolas, paja, desechos de papel, lodos de papel, etc., utilizando un Proceso novedoso, simple y económico, que apenas causa daño ambiental, no requiere el uso de ningún material peligroso y puede implementarse de manera descentralizada, a pequeña escala, así como parte de procesos de fermentación y destilación a gran escala. , es un verdadero avance «.

Según el profesor Mamane, TAU inició recientemente un piloto aplicativo de producción de etanol para su uso en desinfectantes, utilizando los desechos de Israel, en un intento de asumir el desafío de aumentar la eficacia de la producción de alcohol a partir de varios tipos de desechos. El profesor Mamane también menciona que «esta investigación tiene un gran potencial. Aproximadamente 620.000 toneladas de residuos vegetales y similares, y 35.000 toneladas de residuos de papel , que no tienen uso y cuya gestión requiere recursos, se producen anualmente en Israel solamente. Rescatando estos residuos por usarlo para producir etanol reducirá los gastos de gestión de residuos , aumentará la eficiencia y descentralizará la producción de etanol , reducirá la explotación de recursos de las plantas comestiblesy podría reducir el uso de combustible y la contaminación del aire, causada por la quema de la producción agrícola que es frecuente en todo el mundo «.


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