Biomasa Energía Renovable Europa

Los microbios que trabajan juntos multiplican las posibilidades de conversión de biomasa

Los microbios que trabajan juntos multiplican las posibilidades de conversión de biomasa
Biopelícula de hongos que crece en una membrana tubular helicoidal helicoidal permeable al oxígeno en un biorreactor anaeróbico. La biopelícula se retira del reactor al final de un ciclo de fermentación. Crédito: M. Studer (BFH)

Con la carrera por las fuentes de energía renovable en pleno apogeo, las plantas ofrecen uno de los candidatos más prometedores para reemplazar el petróleo crudo. 


por Ecole Polytechnique Federale de Lausanne


La lignocelulosa en particular, la biomasa de plantas no comestibles como el pasto, las hojas y la madera que no compiten con los cultivos alimentarios, es abundante y renovable y ofrece una excelente fuente alternativa al petróleo para una amplia gama de productos químicos.

Para extraer de él productos químicos útiles, primero se trata previamente la lignocelulosa para «romperla» y facilitar el procesamiento posterior. Luego se expone a enzimas que solubilizan la celulosa, que es una cadena de azúcares enlazados (glucosa). Este paso se puede realizar añadiendo a la lignocelulosa pretratada un microorganismo que produzca naturalmente las enzimas necesarias para escindir la celulosa, por ejemplo, un hongo.

Las enzimas «rompen» la celulosa y la convierten en sus azúcares individuales, que pueden procesarse más para producir una sustancia química clave : el ácido láctico . Este segundo paso también se logra con un microorganismo, una bacteria que «come» los azúcares y produce ácido láctico cuando no hay oxígeno alrededor.

En el paso final de esta línea de ensamblaje microbiano, el ácido láctico se puede procesar para producir una gran cantidad de productos químicos útiles.

Un equipo de científicos de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berna (BFH), la Universidad de Cambridge y EPFL han hecho posible esta cadena de ensamblaje en una sola configuración y han demostrado que esta conversión se puede hacer más versátil y modular. Al intercambiar fácilmente los microorganismos en el paso final de procesamiento del ácido láctico, pueden producir una amplia gama de productos químicos útiles.

El estudio revolucionario se publica en Science y fue realizado por Robert Shahab, un Ph.D. de la EPFL. estudiante en el laboratorio del profesor Jeremy Luterbacher, mientras trabajaba en el laboratorio del profesor Michael Studer en la BFH, quien dirigió el estudio.

Los microbios que trabajan juntos multiplican las posibilidades de conversión de biomasa
Una ilustración de los diferentes productos químicos que se pueden producir a partir de la madera de haya utilizando la plataforma de lactato. Crédito: RL Shahab / Science

Los investigadores presentan lo que ellos denominan una ‘plataforma de lactato’, que es esencialmente un biorreactor segregado espacialmente que permite la coexistencia de múltiples microorganismos diferentes, cada uno de los cuales realiza uno de los tres pasos del procesamiento de la lignocelulosa.

La plataforma consta de una membrana tubular que deja pasar una determinada cantidad de oxígeno. En la superficie del tubo se puede cultivar el hongo que consume todo el oxígeno que pasa a través de la membrana y proporciona las enzimas que descomponen la celulosa en azúcares. Más lejos de la membrana, y por lo tanto en una atmósfera sin oxígeno, crecen las bacterias que ‘comerán’ los azúcares y los convertirán en ácido láctico.

Pero la innovación que hizo Shahab fue en el último paso. Mediante el uso de diferentes microorganismos fermentadores de ácido láctico, pudo producir diferentes productos químicos útiles. Un ejemplo fue el ácido butírico, que se puede utilizar en bioplásticos, mientras que el laboratorio de Luterbacher demostró recientemente que incluso se puede convertir en combustible para aviones.

El trabajo demuestra los beneficios de los cultivos microbianos mixtos en el procesamiento de biomasa de lignocelulosa: modularidad y la capacidad de convertir sustratos complejos en valiosos productos químicos de plataforma.

«Los resultados obtenidos con la plataforma de lactato muestran muy bien las ventajas de los consorcios microbianos artificiales para formar nuevos productos a partir de lignocelulosa», dice Michael Studer. «La creación de nichos en biorreactores por lo demás homogéneos es una herramienta valiosa para co-cultivar diferentes microorganismos».

«Fermentar lignocelulosa a muchos productos diferentes fue una cantidad significativa de trabajo, pero era importante mostrar cuán versátil es la plataforma de lactato», dice Robert Shahab. «Ver la formación de lactato y la conversión en productos objetivo fue una gran experiencia, ya que demostró que el concepto de plataforma de lactato funcionaba en la práctica».

Jeremy Luterbacher agrega: «El objetivo final es reconstruir un sector de fabricación ecológico para reemplazar uno que produce muchos productos a partir del petróleo crudo. Un método que introduce flexibilidad y modularidad es un paso importante en esa dirección».


Leer más


DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com