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Los ‘plásticos’ sostenibles están en el horizonte


Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv describe un proceso para hacer polímeros bioplásticos que no requieren tierra o agua dulce, recursos que escasean en gran parte del mundo. 

El polímero se deriva de microorganismos que se alimentan de algas. Es biodegradable, produce cero desechos tóxicos y se recicla en desechos orgánicos.


Universidad de Tel Aviv.

El invento fue el fruto de una colaboración multidisciplinaria entre el Dr. Alexander Golberg de la Escuela de Ciencias Ambientales y de la Tierra de TAU y el Profesor Michael Gozin de la Escuela de Química de TAU. Su investigación fue publicada recientemente en la revista Bioresource Technology .

Según las Naciones Unidas, las cuentas plásticas representan hasta el 90 por ciento de todos los contaminantes en nuestros océanos, sin embargo, existen pocas alternativas comparables y respetuosas con el medio ambiente al material.

“Los plásticos tardan cientos de años en descomponerse. Así que las botellas, los envases y las bolsas crean ‘continentes’ de plástico en los océanos, ponen en peligro a los animales y contaminan el medio ambiente”, dice el Dr. Golberg. “El plástico también se produce a partir de productos derivados del petróleo , que tiene un proceso industrial que libera contaminantes químicos como subproducto.

“Una solución parcial a la epidemia plástica son los bioplásticos, que no usan petróleo y se degradan rápidamente. Pero los bioplásticos también tienen un precio ambiental: cultivar las plantas o las bacterias para hacer que el plástico requiera suelo fértil y agua dulce , que muchos países , incluyendo a Israel, no tengo.

“Nuestro nuevo proceso produce ‘plástico’ a partir de microorganismos marinos que se reciclan completamente en desechos orgánicos”.

Los investigadores aprovecharon microorganismos que se alimentan de algas marinas para producir un polímero bioplástico llamado polihidroxialcanoato (PHA). “Nuestra materia prima era algas multicelulares, cultivadas en el mar”, dice el Dr. Golberg. “Estas algas fueron consumidas por microorganismos unicelulares, que también crecen en agua muy salada y producen un polímero que se puede usar para hacer bioplásticos.

“Ya hay fábricas que producen este tipo de bioplásticos en cantidades comerciales, pero utilizan plantas que requieren tierras agrícolas y agua dulce. El proceso que proponemos permitirá a los países con escasez de agua dulce, como Israel, China e India, cambiar de plásticos derivados del petróleo a plásticos biodegradables “.

Según el Dr. Golberg, el nuevo estudio podría revolucionar los esfuerzos del mundo para limpiar los océanos, sin afectar las tierras cultivables y sin usar agua dulce. “El plástico de fuentes fósiles es uno de los factores más contaminantes en los océanos”, dice. “Hemos demostrado que es posible producir bioplásticos completamente basados ​​en recursos marinos en un proceso que sea amigable tanto para el medio ambiente como para sus residentes.

Referencia del diario: Bioresource Technology  

Proporcionado por: Tel Aviv University

Información de: phys.org


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