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Los químicos crean polímeros renovables a base de plantas

Los químicos de la Universidad de San Petersburgo crean polímeros renovables a base de plantas
Tratamiento mecánico de polímeros a base de mitranol: a – polímero primario como polvo blanco; b – polímero fundido, cf – varias formas del polímero después de haber sido fundido repetidamente. Crédito: SPbU

Investigadores del Laboratorio de Catálisis de Clústeres de la Universidad de San Petersburgo han sintetizado polímeros a partir de biomasa. Lo que los hace diferentes es que se pueden reciclar fácilmente.


por la Universidad Estatal de San Petersburgo


Hoy en día, nuestra vida es simplemente impensable sin polímeros. Plásticos, fibras, películas, pintura y revestimiento de laca: todos son polímeros. Los usamos tanto en nuestra vida diaria como en la industria. Sin embargo, los productos fabricados con polímeros, por ejemplo, botellas, bolsas o vajillas desechables, se utilizan solo una vez o durante un breve período de tiempo antes de desecharse. Debido a los compuestos químicos que pueden liberar durante el reciclaje , representan una amenaza real para nuestro medio ambiente.

Hay pocos polímeros que se puedan reciclar muchas veces. Esto despierta interés en el reciclaje secundario. Sin embargo, los artículos de materias primas secundarias son más bajos en calidad en comparación con los productos de materias primas primarias.

Los nuevos polímeros se basan en compuestos de biomasa . La biomasa es una fuente renovable de materias primas para la industria química del futuro. El componente clave de estos polímeros son los terpenoles, es decir, compuestos de alcoholes naturales. Entre ellos se encuentran ejemplos tan conocidos como: mentol derivado del aceite esencial de menta; y borneol, una gran cantidad de los cuales se puede encontrar en el aceite esencial del abeto blanco.

Los polímeros sintetizados pueden usarse para reciclado primario y secundario. Durante el reciclaje secundario, los productos a base de polímeros se pueden convertir en los compuestos primarios. Esto puede ir seguido de polimerización. Estos polímeros se pueden reciclar a temperaturas moderadas.

«Esto se puede decir sobre el reciclaje de materiales basados ​​en nuestros polímeros. Si se reciclan sin oxígeno, podemos obtener alcoholes naturales o sus derivados que se pueden restaurar en los mismos alcoholes. Debido a que se encuentran ampliamente en la naturaleza, no dañan el medio ambiente «, dijo Svetlana Metlyaeva, primera autora del artículo e investigadora del Laboratorio de Catálisis de Clústeres de la Universidad de San Petersburgo.

Los polímeros de este tipo pueden fundirse a unos 120 ° C y moldearse de otra manera, dijo. Al enfriarse, se endurecen. Curiosamente, los químicos repitieron este ciclo siete veces y concluyeron que los polímeros, cuando se fundían más de una vez, no cambiaban sus propiedades.

Los investigadores planean continuar su trabajo en el Parque de Investigación de la Universidad de San Petersburgo. Estudiarán las propiedades mecánicas de los polímeros, incluida la resiliencia, elasticidad, resistencia y otras. Este es un paso importante hacia nuestra comprensión de cómo usarlos en la industria.

«Lo que hemos logrado hasta ahora es solo la capacidad de sintetizar estos polímeros. Sin embargo, las propiedades de los materiales basados ​​en polímeros pueden variar. Esto depende de la forma en que los sintetizamos y de los compuestos que usamos. Ahora tenemos que modificar el los polímeros en sí y los materiales basados ​​en ellos. Entonces podremos hablar sobre cómo podemos usarlos «, dijo Svetlana Metlyaeva.



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