Estados Unidos Tecnología Tecnología aplicada al medio ambiente

Los robots activados por el agua pueden ser la próxima frontera


Una nueva investigación del laboratorio de Ozgur Sahin, profesor asociado de ciencias biológicas y física en la Universidad de Columbia, muestra que se pueden fabricar materiales para crear accionadores suaves, dispositivos que convierten energía en movimiento físico, que son fuertes y flexibles y, lo más importante, Resistente al daño por agua.


por la universidad de columbia


«Hay una tendencia creciente a hacer que interactuemos y toquemos con materiales que sean dinámicos y que respondan al medio ambiente», dice Sahin. «Encontramos una manera de desarrollar un material que es resistente al agua y, al mismo tiempo, está equipado para aprovechar el agua para entregar la fuerza y ​​el movimiento necesarios para activar los sistemas mecánicos «.

La investigación se publicó en línea el 21 de mayo en Advanced Materials Technologies .

La mayoría de los sistemas robóticos tradicionales son duros, es decir, compuestos por estructuras metálicas que requieren una computadora para funcionar. Los robots blandos se crean con materiales que no usan un esqueleto rígido o electricidad para proporcionar resistencia mecánica. Son más fáciles de fabricar y menos costosos que los robots duros, más capaces de realizar movimientos complejos y más seguros de usar cerca de los humanos.

El material desarrollado por los investigadores de Columbia está hecho de una combinación novedosa de esporas (unidades producidas por bacterias que a menudo se usan como complementos alimenticios) y adhesivos. Proporcionan una alternativa a los materiales, como los polímeros sintéticos, que se usan comúnmente en los actuadores duros y son mejores que los geles que se usan más generalmente en los actuadores blandos . En comparación con el nuevo material, los geles son más lentos para responder, no pueden generar gran potencia o fuerza y, por lo general, fallan en contacto directo con el agua.

Aunque las esporas individuales son resistentes al agua, son tan pequeñas que deben unirse mediante un proceso fotoquímico en el que la luz de alta intensidad las une en un material compuesto . Los investigadores emplean una luz UV de bajo costo, disponible comercialmente, que se usa en los salones para curar el esmalte de uñas.


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