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Nuevo estudio muestra que los cultivos transgénicos pueden sacar a los agricultores de la pobreza


Al cultivar OGMs, Motlatsi Musi, un agricultor sudafricano de maíz, porotos y papas, vive muy por encima de la línea de pobreza, en una buena casa, con abundante comida para su familia y suficiente dinero para educar a sus hijos.

Esta situación de avance social y económico se replica con miles de agricultores en países en desarrollo que han podido optar por esta tecnología según un nuevo estudio.


Cornell Alliance for Science / .- En un continente dondemás del 80% de las personas que viven en la pobreza extrema son agricultores rurales, algunos han logrado escapar de las garras de una vida difícil a través del uso de semillas mejoradas.

Motlatsi Musi, un productor sudafricano de maíz, porotos y papas que se considera un empresario, es uno de ellos. Vive muy por encima de la línea de pobreza, en una buena casa, con abundante comida para su familia y suficiente dinero para educar a sus hijos.

Musi se encuentra entre los millones de agricultores en todo el mundo que obtuvieron beneficios directos por la suma de US $18.95 mil millones por el uso de cultivos genéticamente modificados (GM) solo en el año 2018, según un nuevo informe global.

Al cultivar cultivos transgénicos Bt resistentes a los insectos, Musi ha reducido la cantidad de pesticidas caros que usa en su granja y ha disfrutado de mayores rendimientos, asegurando una buena ganancia.

“Mi rendimiento aumentó en un 30%”, dijo Musi a la Alianza para la Ciencia de Cornell. “A lo largo de estos años, de 2005 a 2019, tuve experiencia práctica con la infestación de gusanos cogolleros en 2015. Esta plaga entró en mis campos, comió algunas hojas pero no dañó mis cultivos” porque estaban protegidas por el gen Bt“.

“Económicamente, logré enviar a mis hijos a la escuela”, dijo Musi, quien es miembro de la Red Global de Agricultores y ganador del Premio Kleckner 2017. “Uno de mis hijos tiene un título en biomedicina y ahora está trabajando en un laboratorio como controlador de calidad senior. Mi esposa, mi hijo y yo logramos darle un lavado de cara a nuestra casa. Mi contribución proviene de mis ventas de maíz transgénico ”.

Musi no está solo en su éxito. El informe, escrito por Graham Brookes y Peter Barfoot de la consultora PG Economics en el Reino Unido, revela que los agricultores que cosecharon cultivos transgénicos ganaron 225 mil millones de dólares adicionales, acumulativamente, entre 1996 y 2018.

El informe encontró que por cada dólar extra invertido en semillas de cultivos transgénicos (en relación con los costos de semillas convencionales), los agricultores obtuvieron un ingreso promedio de 3.75 dólares. El Banco Mundial define a las personas extremadamente pobres como aquellas que viven con menos de US$ 1.90 por día. Estos datos significan que cada dólar que un agricultor invierte en tecnología GM en un día determinado le brinda ganancias que lo elevan dos veces por encima del nivel extremadamente pobre.

Acumulativamente, desde 1996, la tecnología de cultivos transgénicos resistente a insectos ha agregado US$59.5 mil millones a los ingresos de los productores mundiales de maíz. En 2018, los niveles de ingreso de los campos de algodón en los países que habían adoptado cultivos transgénicos aumentaron en US$4,57 mil millones, y el sector se benefició de US$65,8 mil millones adicionales desde 1996. La tecnología de cultivos GM tolerantes a herbicidas en la soya aumentó los ingresos agrícolas en US$4,78 mil millones en 2018 , y desde 1996 ha entregado US$64,2 mil millones de dólares de ingresos agrícolas adicionales. El cultivo de canola transgénica, principalmente en América del Norte, generó US$7.100 millones de dólares adicionales para los agricultores entre 1996 y 2018.

Los beneficios del uso de cultivos GM son aún mayores en el mundo en desarrollo, donde el rendimiento promedio fue de US$4,41 por cada US$1 adicional invertido en semillas de cultivos GM, en comparación con US$3,24 en los países desarrollados. Esto es significativo, porque 21 de los 26 países donde se cultivan transgénicos son países en desarrollo. Aún así, comprenden solo una fracción de los 195 países del mundo. Las costosas barreras regulatorias han dificultado que la tecnología de cultivos GM llegue a más agricultores del mundo desde que se introdujo por primera vez en los Estados Unidos en 1996.

“Una de las principales razones por las que ha habido una adopción limitada es el alto costo asociado con llevar la tecnología al mercado debido a los requisitos reglamentarios que deben cumplirse”, dijo Brookes en una sesión de seminario web organizada por ISAAA sobre el impacto global de los cultivos transgénicos.

“Cuando la tecnología se introdujo por primera vez en la década de 1990, había preocupación por la necesidad de tenerla debidamente regulada”, explicó. “Luego entraron las reglamentaciones. Y así, en la mayoría de los países, existen esos complicados requisitos reglamentarios que hacen que incorporar la tecnología sea muy costoso”.

De los 53 países de África, solo los agricultores de Sudáfrica, Suazilandia y Sudán del Sur actualmente están cultivando cultivos transgénicos comercialmente. Nigeria ha aprobado el algodón Bt caupí Bt y ahora está distribuyendo las semillas mejoradas a los agricultores. Kenia y Etiopía también están en proceso de desplegar algodón Bt. Aunque la investigación de cultivos transgénicos está en marcha en otros países del continente, las barreras regulatorias han impedido que los agricultores accedan a las semillas.

“Siempre me da escalofríos saber que estas tierras verdes fluye con leche y miel y que los colegas agricultores de otras partes del mundo están disfrutando de los cultivos transgénicos es algo que en Ghana solo podemos ver desde lejos, pero nuestros pies no pueden acceder a esa misma tierra prometida”, dijo a la Alianza para la Ciencia el joven agricultor ghanés Evans Okomeng de la Graduate Farmers Network.

“Es injusto. También representa la negación de un derecho humano básico”, dijo. “Por ejemplo, ¿cómo es que un funcionario del gobierno que es un novato en mi campo de experiencia y que carece de habilidades para nutrir incluso las plántulas de ahí picante es el que se sienta en una oficina en algún lugar para decidir qué semilla cultivar en mi propio campo y luego elige ¿limitar mis elecciones?”.

“La difícil situación de los agricultores sigue empeorando día a día a través de la pérdida anual de cultivos, el bajo rendimiento y el impacto a largo plazo de los pesticidas en la salud de los agricultores cuando la salud misma es riqueza. Mi llamado al gobierno sería acelerar todos los procesos que conducirían a la rápida comercialización de cultivos transgénicos para que los agricultores tengan la opción legal de plantar sin ningún tipo de acoso”, dijo Okomeng.

“Una vez que los cultivos transgénicos hayan demostrado ser económicamente prudentes para los agricultores colegas en otros lugares, creo que cuando se comercialicen en Ghana, mis finanzas tendrán un mejor desempeño que ahora, reducirán el impacto a largo plazo en mi salud por la fumigación excesiva [de pesticidas] y también eleven mi dignidad entre mis compañeros dentro de mi comunidad”, agregó.

El informe dice que la berenjena resistente a los insectos transgénicos, un vegetal muy consumido en Bangladesh, está aumentando drásticamente los ingresos de los agricultores. La berenjena Bt es el primer cultivo de alimentos transgénicos desarrollado por científicos del sector público en el sur de Asia. Se puso a disposición de los agricultores de Bangladesh para su cultivo comercial en octubre de 2013. Desde entonces, más de 30,000 pequeños agricultores han sembrado este cultivo GM.

Los agricultores están obteniendo rendimientos de 15 a 20% más altos, obteniendo productos libres de pesticidas y de mejor calidad, lo que resulta en un precio 10% más alto en el mercado, y han reportado costos más bajos de control de plagas equivalentes a aproximadamente US$88 por hectárea. El costo de la tecnología desde su introducción hasta la fecha ha sido cero, con la tecnología puesta a disposición gratuitamente por el servicio de extensión del Estado. Como resultado, el impacto neto en el ingreso agrícola ha sido positivo, con un aumento promedio en el ingreso agrícola entre 2014 y 2018 de US$658 por hectárea en beneficio de los agricultores.

“Un estudio reciente afirma que la berenjena Bt reduce drásticamente las aplicaciones pesticidas y aumenta los ingresos hasta seis veces”, dijo Arif Hossain, director ejecutivo de Farming Future Bangladesh, a la Alianza para la Ciencia de Cornell. “Para mí, esto es un hecho, no una ficción mal informada. He visto a los agricultores rociar pesticidas de 80 a 100 veces para las variedades de berenjena convencionales y los mismos agricultores pueden cultivar berenjena Bt ahorrando esa cantidad de aplicaciones de plagas en su campo. Los consumidores también prefieren comprar la berenjena Bt porque también es más saludable y segura para el medio ambiente “.

Hossain señaló que los agricultores fueron inicialmente neutrales en su actitud hacia la nueva cosecha.

“Pero cuando los agricultores vieron el rendimiento del cultivo y el bajo costo de los insumos, no dudaron en obtener semillas de otros agricultores o del sistema de extensión del gobierno”, agregó.

  • Fuente: https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/08/gm-crops-can-lift-farmers-out-of-poverty-study-shows/

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