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Opinión: los agricultores africanos pueden beneficiarse de la coexistencia de la agroecología y la biotecnología


POR PACIFIQUE NSHIMIYIMANA


¿Puede la agroecología coexistir con las tecnologías agrícolas modernas? ¿Cuál es el motivo de la lucha contra el caupí modificado genéticamente (GM) o el arroz dorado cuando el desafío más urgente de los sistemas alimentarios del mundo es la inseguridad alimentaria y nutricional?

Dado que la comunidad mundial celebró el Día Mundial de la Alimentación de este año el 16 de octubre, ¿dónde se encuentran los países africanos con respecto a la seguridad alimentaria y nutricional? ¿El antagonismo de Europa hacia ciertos sistemas de producción de alimentos y la aceptación de varias ideologías se expandirá también a África?

A medida que aumenta el número de comunidades que experimentan inseguridad alimentaria, ¿por qué seguimos apoyando las divisiones en el sistema alimentario cuando necesitamos unirnos en la misión fundamental de detener el hambre y la pobreza extrema entre nuestra población africana?

En mi país de Ruanda, el nivel de desnutrición y hambre que conduce al retraso del crecimiento entre los niños menores de cinco años sigue siendo alarmante, y es un escenario que se repite en muchas naciones africanas y otros países del mundo en desarrollo. Debido al desafío de la producción de alimentos, solo en África subsahariana, el 34 por ciento de los niños menores de 5 años padecen retraso en el crecimiento, lo que lleva a las generaciones futuras de personas con discapacidades mentales y físicas y más propensas a las enfermedades.

En un esfuerzo por evitar replicar los errores de los países occidentales, donde los agroecólogos a menudo adoptan posturas hostiles y antagónicas hacia la biotecnología moderna y la revolución verde, se insta a los países africanos a separarse de esa división para acabar con el hambre y la pobreza extremas y cumplir con los requisitos. El objetivo de 2030 de las Naciones Unidas de hambre cero .

También se insta a los responsables políticos africanos y a los líderes del sistema alimentario mundial a implementar medidas que ayuden a los agricultores africanos a beneficiarse tanto de la agroecología como de la biotecnología moderna. La situación de la producción de alimentos en África es tan frágil que los pequeños agricultores africanos y sus comunidades no pueden permitirse más divisiones en sus sistemas alimentarios debido al antagonismo del movimiento agroecológico hacia la biotecnología moderna.

La pandemia de COVID-19 y diversas enfermedades de las plantas relacionadas con la agricultura y los desafíos de los insectos, como los enjambres de langostas en África oriental, amenazan el sustento de millones de personas. Los cultivos biotecnológicos resistentes que ofrecen protección, como el maíz TELA resistente a los insectos y la sequía de Nigeria y el caupí transgénico resistente a los insectos, resuelven problemas y empoderan económicamente a los agricultores y las comunidades rurales. No deberían estar sujetos al estilo occidental de odio agroecológico hacia la biotecnología.

“La crisis climática exige que innovemos y proporcionemos a los agricultores de todos los países diversos conjuntos de herramientas. La agroecología y la biotecnología pueden coexistir y apoyarse mutuamente ”, afirmó Matt Murray, subsecretario interino de Asuntos Económicos y Empresariales del Departamento de Estado de los Estados Unidos, al hablar en el Premio Mundial de la Alimentación 2021 .

Lograr la coexistencia entre la agroecología y la biotecnología moderna en las comunidades agrícolas africanas será el punto de inflexión en la promoción de la seguridad alimentaria en el continente. También rejuvenecerá económicamente a los grandes y pequeños productores africanos, quienes finalmente disfrutarán de la libertad de elección sobre lo que producen y cómo protegen y administran sus inversiones agrícolas.

En un momento en el que un número cada vez mayor de países africanos están tomando decisiones acertadas sobre la adopción de cultivos biotecnológicos que ofrecen a sus agricultores una mayor capacidad de recuperación para gestionar los efectos del cambio climático, es importante destacar su importancia para los medios de vida de los pequeños productores.

La reducción del uso de pesticidas que ha acompañado la adopción del algodón transgénico en Kenia y el caupí transgénico en Nigeria, donde la reciente aprobación del maíz TELA también reducirá el uso de insecticidas, ayuda a los pequeños agricultores con medios limitados a reducir sus costos de producción. Pero aún más importante, reduce los impactos dañinos del exceso de pesticidas tanto en el medio ambiente como en la vida de los campesinos que normalmente aplican estos productos sin ningún equipo de protección personal para proteger su salud.

Esta es solo una de las áreas en las que la agroecología y la biotecnología tienen objetivos compartidos. Ahora debemos centrarnos en otros objetivos y valores comunes para apoyar, en lugar de dividir, a los agricultores africanos.



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