Biotecnología Biotecnología en el agro Estados Unidos

Oposición a cultivos transgénicos tiene repercusiones negativas para los países en desarrollo


El sentimiento anti-transgénicos frena el avance agrícola en el mundo en desarrollo, pero un agrónomo de la Universidad Estatal de Iowa espera que su investigación aclare el consenso científico y provoque una mayor aceptación de la tecnología en África.



Un estudio publicado recientemente en la revista académica Global Food Security analizó docenas de estudios científicos previos (58 en total) sobre la seguridad del maíz Bt, un cultivo genéticamente modificado o GM, capaz de resistir plagas. El estudio confirmó la conclusión de que el cultivo GM es seguro para los seres humanos y el medio ambiente. Walter Suza, profesor asistente adjunto de agronomía en el estado de Iowa y coautor del estudio, dijo que el maíz Bt podría ayudar a los agricultores de África a combatir una plaga emergente capaz de devastar sus cultivos, pero el temor a los cultivos transgénicos en África ha disminuido su adopción de la tecnología.

Walter Suza espera que una revisión de 58 estudios científicos relacionados con el maíz Bt y la biotecnología aliente a más naciones africanas a implementar tecnología capaz de ayudar a los agricultores a combatir las plagas emergentes, como el problemático cogollero. Crédito: Bob Elbert

“Mi esperanza es que los formuladores de políticas en África se apoderen de este documento e implementen esta tecnología que ha sido probada durante muchos años”, dijo Suza. “Hay una necesidad real de esto en África”.

El maíz Bt es un organismo transgénico alterado mediante la transferencia de un gen (que se encuentra en las bacterias del suelo) a las plantas de maíz para ayudar al cultivo a combatir las plagas de insectos como el barrenador europeo del maíz. Los agricultores de Estados Unidos recibieron su primer permiso para plantar maíz Bt en 1996, y representó el 82% de la superficie cultivada de maíz en el país durante 2018, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

Suza, quien creció en Tanzania y ha trabajado en proyectos de seguridad alimentaria en Angola y Zimbabwe, dijo que la mala interpretación de la tecnología GM, tanto a nivel mundial como específicamente en África, ha frenado el progreso de muchos agricultores africanos. Suza afirmó que 13 países africanos están realizando ensayos de campo con cultivos transgénicos, pero solo Sudáfrica ha aprobado el maíz Bt para la disponibilidad comercial de los agricultores.

Suza agrega que eso es un problema porque una plaga emergente de cogollero se está extendiendo rápidamente a través de África y amenazando las cosechas de maíz. Dijo que el maíz Bt podría ayudar a combatir la plaga de inmediato, mientras que el desarrollo de resistencia a través del mejoramiento tradicional llevará años. Suza trabajó con un equipo de investigación para revisar la literatura científica relacionada con la seguridad del maíz Bt. La revisión incluyó una evaluación de riesgos que encontró que retrasar la adopción de cultivos modificados genéticamente como el maíz Bt en el mundo en desarrollo presenta riesgos tanto para los humanos como para el medio ambiente. El estudio cita 58 referencias sobre una variedad de temas que incluyen la aplicación de ingeniería genética en la agricultura, la seguridad alimentaria y ambiental de los cultivos Bt y la importancia de la divulgación educativa con respecto a la biotecnología.

Mapa con la propagación del gusano cogollero en África. En color naranja los países que ya tienen problemas graves en sus campos, y en color cuadriculado los que ya presentan reportes con detección de la plaga. Fuente: Suza et al, 2018.

La publicación encaja con el trabajo en curso de Suza como director del programa E-Learning en África sobre fitomejoramiento, que desarrolla materiales de aprendizaje en línea destinados a profesores y estudiantes de universidades africanas para capacitar a una nueva generación de fitomejoradores. El programa colabora con la Universidad de Makerere en Uganda, la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica y la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah en Ghana, pero los módulos del plan de estudios son gratuitos y están disponibles para cualquier persona que desee verlos. Los módulos cubren temas críticos como el mejoramiento molecular de plantas y la genética de cultivos, con énfasis en las condiciones específicas de África.

“Creo que todos los seres humanos en todo momento tienen derecho a suficientes y nutritivos alimentos, pero la falta de capacidad humana e institucional para la agricultura en África es una barrera clave para la seguridad alimentaria”, dijo Suza. “Estoy ayudando a mejorar la seguridad alimentaria en África al liderar un proyecto para capacitar a la próxima generación de científicos para desarrollar variedades de cultivos preferidas por los agricultores que sean nutritivas y se adapten al clima cambiante”.

Suza dijo que la prosperidad de la agricultura africana y la seguridad alimentaria depende de que los agricultores y científicos africanos trabajen juntos, a diferencia de los actores externos y las consideraciones que dictan la dirección de la agricultura africana.

“Para mí, este es el futuro, los africanos identifican y desarrollan su propia tecnología para abordar sus situaciones particulares”, dijo.


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