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Profundizando en la ciencia de la cerveza


Cómo los equipos de alta tecnología generalmente reservados para la investigación médica podrían ayudar a preparar la cerveza perfecta.


por Michelle Wheeler


Se cree que es el proceso biotecnológico más antiguo del mundo.

Durante miles de años, los cerveceros han fermentado granos para producir una de las bebidas favoritas de la humanidad.

Ahora, los investigadores están llevando una lente de alta tecnología a este antiguo proceso.

Están utilizando una técnica de precisión generalmente reservada para la investigación médica para estudiar las proteínas en la cerveza .

Empacando la proteína

La profesora de ECU Michelle Colgrave es experta en proteómica: el estudio de las proteínas.

Ella ha examinado proteínas en más de 100 cervezas diferentes.

«Mientras viajo por el mundo, a menudo colecciono cervezas, o la gente me las envía para probarlas», dice Michelle.

Y si bien es posible que haya escuchado la broma de que hay un filete en cada Guinness, realmente hay muchas proteínas en la cerveza.

Michelle dice que su pinta podría contener cientos de tipos diferentes, y tienen un gran impacto en su bebida.

Una versión moderna de una antigua tradición.

«Gran parte del sabor presente en la cerveza proviene de la cebada o del lúpulo», dice.

«Son los componentes proteicos en la cebada los responsables de parte de ese sabor».

Michelle dice que las proteínas también interactúan con otras moléculas pequeñas para producir turbidez, que generalmente no es deseable en una cerveza dorada.

Y las proteínas están implicadas en la sensación en la boca y la estabilidad de la espuma.

Cerveceros astutos y sus cervezas artesanales

De acuerdo con la ley alemana de pureza de la cerveza Reinheitsgebot, solo debe haber cuatro ingredientes en la cerveza: cebada, lúpulo, agua y levadura.

Pero los cerveceros artesanales están experimentando cada vez más con ingredientes extraños y maravillosos.

Michelle dice que se pueden crear diferentes estilos de cerveza intercambiando cebada por otros granos.

«Obviamente hay cervezas de trigo, y hay muchas otras cervezas que están hechas de diferentes granos alternativos», dice ella.

«Para que pueda obtener cervezas que incluyen maíz, mijo, sorgo y otros».

Otros aditivos incluyen especias, miel, fruta, café y chocolate.

En WA, South Fremantle Brewing recientemente colaboró ​​con Eat No Evil para producir un salado y pilsner de pepperberry.

Aunque un cervecero de Oregón podría haber llevado «comer local» un poco demasiado lejos en la producción de cerveza a partir de levadura descubierta en su propia barba .

Seguro, sostenible y delicioso.

Michelle y su equipo están utilizando una técnica llamada espectrometría de masas.

Es una forma súper precisa de medir proteínas que generalmente se usa para investigación médica o biotecnológica.

Michelle dice que la tecnología puede ayudar a garantizar que los alimentos sean seguros y sostenibles y que sepan bien.

«Buscamos explorar cómo las nuevas variedades de trigo y cebada que podría usar en la cerveza se adaptarán mejor a nuestro entorno cambiante», dice ella.

«Entonces, si usamos estas variedades [de granos] más adecuadas, necesitamos saber cómo se acumulan realmente cuando miramos el producto terminado».

Saludaré a eso

Entonces, ¿qué bebida hay en el menú de Colgrave este verano?

Después de haber probado todo, desde cervezas artesanales de boutique hasta cervezas a las que incluso el bogan más endurecido les molestaría, Michelle no duda en nombrar a su favorito.

«Si le preguntas al marido, probablemente irá por una malta de chocolate, así que una cerveza oscura», se ríe.

«Pero soy más un bebedor de IPA».


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