octubre 2, 2022

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¿Puede el aceite de algas reemplazar el aceite de palma?


Científicos chinos han encontrado un competidor marino de la palma para la producción de aceite vegetal. 


Creyendo que sería bueno tener un cultivo que creciera por sí solo y que produjera materias primas a un costo mínimo, desarrollaron la tecnología del «aceite de algas».

La capacidad genética de las microalgas marinas ahora se ha desbloqueado para producir triacilgliceroles de cadena media, que son un tipo de aceite vegetal con varios beneficios para la salud, según un estudio realizado por científicos del Instituto de Bioenergía y Bioprocesamiento de Qingdao (QIBEBT) de la Academia China. de Ciencias (CAS).

El estudio fue publicado en la revista Plant Physiology el 30 de agosto.

Estos aceites biológicos, llamados triacilgliceroles, son la principal forma de almacenamiento de energía en las células y se encuentran en todos los aceites vegetales y grasas animales, pero no son lo mismo.

Cada molécula de triacilglicerol se compone de tres restos de ácidos grasos que se unen a un esqueleto de glicerol. Dependiendo de la longitud de la cadena del ácido graso, cada molécula se puede clasificar como triacilglicerol de cadena larga o triacilglicerol de cadena media (MCT), que difieren en aplicación, valor económico y potencial de mercado.

«Durante la digestión, los MCT se convierten en ácidos grasos de cadena media, que eluden el tejido adiposo, lo que reduce la probabilidad de que se convierta en grasa y también aumentan la sensación de saciedad en personas delgadas y con sobrepeso», dijo Xu Jian, profesor de QIBEBT. .

El problema era la disponibilidad. El aceite MCT solo se puede producir mediante el procesamiento de aceites de plantas de palma y coco, cuyo crecimiento se limita a las regiones tropicales y subtropicales.

“Además, solo el 3 % de toda la materia vegetal se almacena como aceite, por lo que necesitamos una materia prima más eficiente y versátil”, dijo Xin Yi, profesor asociado de QIBEBT.

La microalga marina Nannochloropsis oceanic a ha atraído la atención de la comunidad científica por su alto potencial de crecimiento fotosintético y su alto contenido de aceite, pero en general se ha encontrado que contiene solo del 0,01 % al 0,05 % de MCT. A pesar de esta baja abundancia, el análisis genético ha revelado previamente evidencia de un mecanismo de ensamblaje natural de MCT en esta microalga.

En este estudio, los científicos encontraron dos enzimas específicas en microalgas que están diseñadas para ensamblar ácidos grasos de cadena media. Estas dos enzimas, combinadas con enzimas adicionales que alimentan sustratos en un motor de ensamblaje de MCT especializado, pueden aumentar el rendimiento de MCT en 64,8 veces durante la fase pico de la producción de petróleo.

Esta especialización funcional de estas proteínas en la determinación de la longitud de la cadena de los productos revela un aspecto previamente desconocido del control del triacilglicerol celular que se puede utilizar para producir aceites personalizables en microalgas.

Los investigadores planean aumentar aún más la producción de MCT manipulando genéticamente las moléculas para controlar la longitud de los ácidos grasos y aumentar el contenido total de triacilglicerol.

(Fuente: SEDE DE LA ACADEMIA CHINA DE CIENCIAS. Imagen: Liu Yang).



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